日本帝国覆灭记——美军歪打正着,第一次在航母大战中战胜日军
UTV兵鉴
2020-07-03 17:45:41

1942年5月1日,列克星敦号和约克城号两舰会合组成美军第17特混舰队,由弗兰克·弗莱彻将军全权指挥。紧接着,由于澳大利亚岸基瞭望分队的努力,弗莱彻获悉第一支日军登陆部队此时正在图拉吉。

于是5月4日,"约克城"号上的飞机对该地的日军登陆部队突然发动了空袭,虽然未能协调好攻击行动,但美军还是成功地炸沉了4艘日舰,并把日军逼回到了拉包尔。井上大将现在才发现在这一地区至少有一艘美军航母在阻止日军实施MO计划,但他认为日军仍占有优势,于是他命令高木武雄中将指挥他的攻击部队前去清除美军的这一大威胁。

5月6日,美第17特混舰队驶进珊瑚海,美军希望能在此伏击从吉姆巴德水道驶过的日本进攻舰队。这时由澳大利亚人克雷斯上将指挥的一支拥有3艘巡洋舰和2艘驱逐舰的舰队也加入了美第17特混舰队。在东北方向的海面上,井上正准备战斗。

双方舰队都知道对方在这一海面上,但谁也不知道对方的确切位置。第二天拂晓,弗莱彻命令克雷斯的舰队停在吉姆巴德水道旁监视即将到来的敌舰行踪,与此同时,美军航母驶离这一海面准备伏击日本舰队。日美舰队都派出侦察机疯狂地寻找并确定对方航母的位置。日军舰队首先接到侦察报告。

拂晓刚过,有一架侦察机就发来电报说,它已发现美军一艘航母和一艘巡洋舰。井上立刻下令攻击,"瑞鹤"号和"祥鹤"号的飞机全部起飞,冲上天空。但攻击的日军飞行员懊恼地发现美舰实际上只是一艘"尼奥肖"号油轮和一艘护卫船"西姆斯"号驱逐舰,这两舰已脱离了美军主力舰队要驶往安全地带。

日军飞行员怒火中烧,很快就击沉了这两艘船,却在战斗中损失了6架十分珍贵的战机。5月7日,弗莱彻又遇到和前一天一样的问题,但这次他的运气要比对手好。拂晓过后两小时,一架美军空中巡逻机发现一支由巡洋舰和炮舰组成的日军正驶向莫尔兹比港。由于信号错误,侦察报告为两艘巡洋舰。

弗莱彻情急之下为了抢占先机,下令"列克星敦"号和"约克城"号上的飞机全部起飞发起攻击。结果这支强大的机群起飞去攻击一个错误的目标。但侥幸的是,美机在攻击途中撞上了保护在莫尔兹比港登陆部队的日本轻型航母"祥凤"号。有超过90%的美军战机转而轰炸事先未被发现的这艘日军航母和它的护卫舰。

"祥凤"号行驶速度缓慢,很容易成为美机的靶子,美机鱼雷和炸弹倾泻在这艘航母上。美军战机还击落了几架从航母上起飞前来迎战的日本"零"式飞机。有几颗炸弹直接命中"祥凤"号,这艘航母很快就变成了一个大火球。40分钟后,这艘日军航母便沉入海底,近700名船员殒命大海。美国人第一次在航母大战中取胜。

本文节选自《落日:日本帝国的覆灭》,作者:安德鲁·威斯特,格里高里·莫特逊

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