Xbox 2019年报——大饼即将兑现的一年
bigfun毕方社区
2019-12-10 20:34:41

文丨由安__Yoann@bigfun社区

本文翻译自:Kotaku

在Xbox生命周期的末期,与其说它是一个光碟式游戏机,它变得更像是一个虚拟订阅平台了。在Xbox刚出时微软对于游戏数字化的展望,在2019年已经基本可以说是实现了。而且,实现的还不错。

事实上,微软的Xbox是除了索尼和任天堂之外最方便、最经济的游戏方式。Xbox的今年的游戏服务相比于前几年来说可以说是投下了一枚重磅炸弹。说的详细点的话,它除了重磅第一方游戏有些匮乏外,做的都挺好。

各有各的好

虽然Xbox One X仍然是市场上现有主机里性能最强劲的主机,但它感觉上已经不再是Xbox One产品线的牌面了。Xbox One X唯一一次被提到实在今年的E3上,是作为Scarlett(Xbox的下一代主机)的参考指标出现的。新的Xbox One X画质增强在今年出的游戏中也有不少支持的。但Remedy的新作《控制(Control)》并未支持画质增强,《我的世界》4K大更新计划也被取消了。

在Xbox One X 2017年刚推出的时候,我的同事就对其评论道:“这是一款很出色的主机,但它的销量不会太好”。尽管这个高价的方针没有变化,但微软选择了通过推广他们All Access订阅来带领Xbox One X的销售。微软在宣传Xbox All Access时宣传到:“拥有Xbox All Access就像是拥有了一台智能手机一样”。

付出每月31$,长达24个月的月供,玩家就能得到一台Xbox One X。并在订阅期间享受到免费的Xbox Game Pass和Xbox Live Gold。除此之外,All Access订阅在付款过12个月后还可以选择升级为新的Scarlett主机,并延长一年订阅时间。All Access比起它在2019年8月亮相时便宜了$100,Xbox One S套装也是如此。微软潜在的同意了旗下所有Xbox主机为了让玩家们购买Live Gold和Game Pass而降价。

服务优先而不是设备优先的理念,在今年早些时候推出全数字版Xbox One S时就可见一斑。全数字版Xbox One S其实就是一个没有光驱版的Xbox One S,但它进一步降低了玩家进入主机游戏圈的障碍。重点是:如果玩家通过Game Pass获得了100+游戏之后,谁还需要光驱来玩实体游戏呢?早在2013年Xbox One推出之前,微软就试图推出这这种无光驱主机。但它要求玩家至少每24小时上网一次,并设置DRM(数字版权管理)来限制二手游戏的使用,使得这项计划很快就夭折了。在逐步淘汰Xbox One的基本型号之后,微软在2019年重新包装了该无光驱版本,作为其廉价版主机。

现在看来,微软做的这个决策可以称得上是英明的决定了。因为在现在的情况下,玩家对于联网验证并不再那么反感了。同时无光驱版较低的价格和Game Pass划算的游戏全家桶使得玩家能够进一步忍受DRM政策。

Xbox变得越来越好了

在去年的时候,微软将Game Pass这一廉价的旧游戏处理订阅一举变成了称得上是最好的游戏订阅机制。在Game Pass的游戏库中,你可以几乎可以找到所有类型的游戏。无论是小型游戏,还是3A大作,甚至微软第一方的新招牌游戏,都可以在Game Pass中找到。今年微软也延续了这个策略,在Game Pass上加入了《除暴战警3》、《战争机器5》这样的第一方大作,同时也引入了更多的第三方游戏例如《天外世界》和《女巫布莱尔》。

今年微软也将这项服务搬到了PC平台上,作为Xbox Live Gold的捆绑服务卖到$15。一些游戏例如《地铁:离去》和《群星(Stellaris)》能通过Game Pass在PC和Xbox双平台游玩。甚至有些支持Play Anywhere的游戏,例如《战争机器5》,甚至可以让玩家在PC和Xbox One平台上共享游戏进度。

PC上仍处于测试阶段的Game Pass,只是微软从硬件制约中释放Xbox One潜力的方式之一。而另一种方式就是也处在早期测试阶段的xCloud,微软的游戏流媒体服务。微软在今年早些时候就放出了xCloud的测试版,并在秋天邀请了越来越多的玩家参与到测试当中来。现在,这项服务已经允许玩家们在手机上通过微软的云服务游玩64款游戏了。虽然目前来看xCloud的性能比起谷歌的Stadia稍差一些,但xCloud有着更丰富的游戏库。最重要的是,受益于Xbox生态,xCloud能够允许玩家在《光环(Halo) 5》这些游戏上,不同平台共享游戏进度。

“我们在设想Scarlett计划时时刻都考虑着云服务,正如你们今年看到的Xbox生态进化,云服务也会随之进化”,微软云游戏副总裁Kareem Choudhry在上个月的一次采访中说到。当xCloud真正升级到支持Scarlett游戏库时,或许玩家就完全没有必要去买下一代Xbox了。只需要手机或者PC串流就可以玩到最新的《战争机器》或者《光环》系列了。

但专注于订阅并不意味着微软已经完全放弃了Xbox One本体主机的游戏体验。尽管Dashboard的大部分功能还处在测试阶段,但Xbox One Dashboard也在不断更新着。今年早些时候,微软试图为Xbox Insiders用户移除屏幕上方的选项卡,但最终在测试结束后还原了更改。尽管如此,Xbox One Dashboard仍是一个简单高效的界面,只需一两个键就能去自己想去的界面。虽然微软团队不断的修订,证明即使是他们也还没有敲定主机的主页最终会变成什么样,但在这个过程中,Xbox的界面的确是变得越来越好了。

微软在2019年也进行了其他的更新,比如Xbox One的愿望单功能能够在游戏打折时为玩家发出提醒,同时游戏支持A-Z字母排序使得玩家不用再为找游戏所困扰,好友列表也能够显示好友登录Xbox One、PC甚至手机Xbox应用的情况。目前来看,最有用的更新就是Xbox One能在存储空间满时为玩家推荐卸载的游戏。尽管Xbox在今年推出了用户名更改功能,但微软在名字后面也增添了一串数字码来区分同一个用户名的不同用户。

Xbox One Dashboard的最大变化是添加了直接链接到Mixer应用程序的图标,从而使从打开主机观看其他玩家直播的过程变得简单快捷。微软花了整个下半年来与三个知名主播签下独家合同,其中包括了在8月份签下的“直播一哥”——Ninja。虽然Mixer今年的成长并不足以使其成为Twitch的竞争对手,但它的确为Xbox One生态系统提供了很不错的直播生态。同时Mixer平台还包括着多人直播和游戏化进程等特色功能。这些功能能够使得观众与主播间的互动更加频繁且主动。以上这些事情综合在一起使得Mixer比起一个世界范围的直播平台,更像是一个与Xbox One玩家分享游戏经验的游戏社区。

传统艺能——缺乏独占

今年Xbox One最没有进步的地方就是它的游戏库了,尤其是第一方游戏和独占游戏可以算得上是极度匮乏。今年2月份的《除暴战警3》其实已经超出了玩家们的期待,如果不是因为Xbox想靠着这一款游戏来撑到秋天,Xbox本会有着更好的表现。而且《除暴战警3》虽然有着出色的战役模式,但它的多人模式在5月份时就已经无人问津了。

《战争机器5》,作为2019年另外一款,也是唯二的两款独占游戏之一,显得就更加充实了。在《战争机器》系列固有的射击手感上,本作中还加入了美丽的开放世界。同时多人模式中的部族模式也做得十分出色。但是《战争机器5》还仍不足以与《战神》和《塞尔达传说:荒野之息》相提并论。我们都明白,如今时代的特点是“大IP获取大流量”。在其他主机独占大作的光芒下,Xbox就显得就渺小了许多。微软去年收购了许多游戏工作室,并通过收购Double Fine(《脑航员》开发商)延续了2019年的趋势,但这些工作都需要一段时间才能有结果。那些曾经的Xbox One独占游戏,《茶杯头》、《奥日和黑暗之森》如今都已经移植到了Switch平台。同时《战争机器5》也在微软商店的竞争者Steam上发布了。

但Xbox One的确有独占游戏,例如《极限竞速:地平线4》和《盗贼之海》。并且微软还为这些游戏的不断更新提供强力的支持。 于2018年上半年问世的《腐烂国度2(State of Decay 2)》,曾受到各种Bug和游戏崩溃错误的困扰。今年也通过大型更新,发展成为一款比之前更好,更稳定的游戏了。Bungie的最后一款《光环》——《光环:致远星》,目前也加到了《光环:士官长合集》中。虽然《光环:致远星》有着4K,60fps,但那也没有《光环:无限》香啊!

尽管Xbox One在过去几年中“订阅优先”的策略目前看来还算成功,但Xbox One的确是缺少一款拥有划时代意义的第一方独占游戏。虽然TGA(年度最佳游戏)并不是衡量游戏质量的最佳标准,也不能代表全体玩家的意见。但无论如何,在过去的六年中,微软的第一方游戏甚至都没有获得TGA大奖...的提名,这实在是有些说不过去了。

现在到了Xbox反击的时候了?

相比于其他主机平台,Xbox的未来能够更加引人遐思。因为如今Xbox One因为其订阅和云服务,不再受特定硬件的限制了。Xbox One玩家可以通过Game Pass在主机和PC上玩的游戏,数都数不过来。在不远的未来中,xCloud看起来能够将Game Pass庞大的游戏库带到所有拥有手机的玩家中去。过去十年间,流媒体从根本上改变了我们看电视、电影、听音乐的方式,而游戏也终于可以加入到这个行列中来了。

Xbox One的未来,更加确切的说,掌握在明年暑假发布的Scarlett主机手里。《光环:无限》也会于明年在Xbox One和新平台一起发布。在新主机发布之前,微软还会带来不少独家游戏。比如2月11号的《奥日与精灵意志》、3月24号的《嗜血边缘》、春末发售的黑曜石新作《Grouded》。解谜游戏《Tell Me Why》和独立游戏《12分钟》在明年也会作为Xbox的独占游戏发布。《盗贼之海》开发商的新作《Everwild》以及其旧作《忍者蛙(Battleoads)》也在开发中。

微软工作室负责人马特·布蒂(Matt Booty)上个月在接受采访时表示,微软作为发行商的目标是“每3到4个月发布一次游戏”,而 2020年上半年似乎正是在做这样的尝试。新主机Scarlett将会带来多大的飞跃,《光环:无限》会吸引多少人到Xbox生态的怀抱中来都还是未知数。Game Pass预计于明年发布所有单人模式的《最终幻想VII》到《最终幻想XV》,同时《王国之心》重制版、《如龙》系列这些之前PlayStation的独占游戏也会开始移植到Xbox One平台上。但毫无疑问PS4和Switch的招牌游戏注定是不会移植的了。

经过糟糕的发布后,Xbox One花费了数年的时间成功地重建了其平台。随着每一次挑战, Xbox One比以往任何时候都更优秀,更实惠。而对Xbox One的最后一次挑战是,它在接下来能够弥补过去六年间独占游戏的空白吗?

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