离开百度后 原渡鸦科技创始人吕骋“投奔”陆奇
36氪
2019-03-14 18:13:09

从扶摇直上到黯然离场——陆奇与吕骋在百度有着相似的经历,如今,他们共同以“创业者”的身份来到YC中国,这或许是这家老牌硅谷创投机构在中国难得的新故事。

36氪从业内人士和投资业人士获悉,原百度智能硬件事业部总经理、渡鸦科技创始人吕骋已成立一家 AI 娱乐公司,目前该公司已获得来自Y Combinator 中国(以下简称“YC 中国”)、星瀚资本的两轮融资,金额约为数百万美元。

同时,吕骋及其团队在去年年末已经入驻由前百度总裁陆奇领导的YC中国,成为自YC中国成立以来的首批创业营学员。

由于YC有着视频面试的传统,企业负责人需要录制一段1分钟的视频,简要介绍自家项目的模式与特点,以作为入选YC初试的考核内容。36氪也在视频网站中找到一段由吕骋本人拍摄的全英文介绍视频。

由吕骋拍摄的“RCT STUDIO”项目介绍视频截图。

视频中,吕骋介绍其新公司名为“RCT STUDIO”,主要业务及目标是:借助分布式机器学习、自然语言处理等AI 技术,重构好莱坞电影与游戏行业,为用户提供类似《西部世界》、《头号玩家》中的娱乐交互体验。

“他们打算短期内先用AI 技术重塑电影或者游戏剧本,和好莱坞的一些工作室合作推出VR的互动剧,中期再做硬件。”一位接近吕骋团队的人士告诉36氪。

通过天眼查搜索发现,吕骋在一家名为“成都锐文科技”的公司持股达60.22%,为该公司实际控制人,另外,显示为“重庆星瀚博远股权投资基金”的机构也在该公司持股3.33%,可以认定“锐文科技”即为吕骋最新的创业项目RCT STUDIO。

对于吕骋及RCT公司加入Y Combinator 中国并获得投资一事,36氪也向YC 中国方面求证,对方表示:“入选企业名单尚处于保密阶段,在 Demo day后才会正式公开。”

今年1月初,YC中国宣布第一期创业训练营完成招生工作,之后会在中美两地交替进行三个月的冬季训练营培训,最后会以“Demo day”的形式正式公布入驻企业,并展开后续的产品落地、资本对接、资源配给等一系列孵化加速工作。

从百度离开后,吕骋一度去向成谜,如今以创业者身份来到YC中国,他的选择并不足以为奇。

YC 是吕骋职业生涯开始的关键节点。早在2015年,吕骋所创立的渡鸦科技就曾入选Y Combinator 当年的冬季训练营,也是当时唯一的中国团队,这也是吕骋与渡鸦科技的发展高峰。除了YC的光环外,渡鸦当时的资方名单,还包括真格基金、经纬中国、DCM等一线机构。

陆奇则是吕骋如今加入YC中国的另一重要推手。2017年2月15日,百度发布公告宣布收购渡鸦科技,彼时刚刚上任百度集团总裁兼首席运营官(COO)的陆奇在内部邮件中称:

这是百度引领人工智能未来发展的重要一步,对于奠定百度智能交互平台的领先优势以及打造软硬件一体化的核心竞争力有着非常重要的意义。吕骋加盟之后将主要负责百度智能硬件业务,并协同度秘打造极致创新体验的产品,加速度秘 OS 的对外输出进度,助力百度人工智能生态的搭建。

虽然百度收购渡鸦并不是由陆奇主导完成——根据美国媒体The Information 报道,这笔收购案由李彦宏及他的妻子马东敏共同完成,交易金额达9000万美元,但这并不影响陆奇对渡鸦以及吕骋本人委以重任。

加入百度后,当年27岁的吕骋成为百度智能硬件事业部总经理,直接向陆奇汇报;一位接近渡鸦并购案的人士还曾告诉36氪:陆奇在微软时期就跟吕骋有过交流,两个人很欣赏彼此的个性。

在收购完成后,2017年11月,吕骋团队推出新品(原型产品)“智能音箱Raven H”,售价为1699元,但由于在价格、产品策略上的定位出现问题,百度高层对渡鸦的态度开始发生变化,后者更希望要一款廉价、大众化的产品。

Raven H智能音箱

吕骋团队与百度的关系也因此逐渐降至冰点。随后,Raven H的量产目标被压缩,原先预计给出的营销预算也被大量削减,2018年3月,百度成立了新的一级部门“智能生活事业群组”(SLG),由陆奇担任总经理,吕骋团队被并入其中,其职位也从“百度智能硬件事业部总经理”改为“Raven Studio工作室负责人”。

“渡鸦的收购太过草率,很多(收购)以后怎么做的东西都没想清楚。”陆奇曾在2018年春节的一次高层年度总结会上这样反思:

2018年7月,吕骋正式宣称离开百度,而在他宣告离职的一个月前,百度推出了小度智能音箱,售价仅为89元。

几乎同时加入,又相隔两个月离开,从扶摇直上到黯然离场,吕骋与陆奇不仅在百度有着相似的经历,往后的联系或许也会成为YC这家老牌硅谷创投机构在中国难得的新故事。有相关资方人士对36氪表示,此次吕骋及RCT公司不仅得到了陆奇的推荐,陆奇本人也对吕骋的新公司“很感兴趣”,不排除以个人名义投资的可能。

对此,36氪向YC中国相关人士求证,后者表示对此并不知情,36氪未能联络到陆奇进行求证。

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