成为TikTok交易“黑马”前,甲骨文给格雷厄姆捐了25万美元
观察者网
2020-10-18 11:50:45

【文/观察者网 郭涵】美国政府与利益集团“围猎”TikTok、滥用国家权力对科技公司巧取豪夺,其幕后真相一点点被曝光。8月突然加入交易谈判、9月14日成为字节跳动在美“受信任技术供应商”的“黑马”——美国软件巨头甲骨文公司,就深谙当中的“钱权交易”门道。

美国科技媒体The Verge当地时间17日报道,9月14日,甲骨文总裁拉里·埃里森曾向南卡罗来纳州共和党参议员林赛·格雷厄姆捐款25万美元。巧合的是,几个小时后,甲骨文公司就做出“官宣”,同意成为TikTok交易方案中的美国合作伙伴。

埃里森14日向格雷厄姆的超级政治行动委员会捐款25万美元 截图:美国联邦选举委员会

格雷厄姆对待这项交易的态度则颇为令人玩味。与其他共和党鹰派参议员不同,他并没有跟风鼓吹以所谓“国家安全”理由、强行封杀TikTok的在美业务,而是另有打算。

共和党南卡罗来纳州参议员格雷厄姆 图自:澎湃影像平台

今年8月初,特朗普出台行政命令、威胁封禁TikTok。8月18日,知情人士透露甲骨文加入TikTok的相关谈判。8月底,格雷厄姆在采访中公开夸口称,自己给特朗普打电话,建议找一家美国公司买下TikTok。

“让微软或者其他人买下它(TikTok),在有美国人接手的情况下允许这个平台生存与扩张,毕竟这么多人都喜欢使用。”

“如果TikTok得救了,你们可以感谢我。”

有美国网民评论,格雷厄姆这句话听起来像是承认他“收钱办事”(pay for play)

格雷厄姆并没有在采访中提到甲骨文的名字。埃里森转账的前一天(9月13日),微软表示遭到字节跳动拒绝、从协议中出局,令甲骨文成为事实上的唯一竞争者。

The Verge形容,格雷厄姆被认为在安排TikTok交易的过程中发挥了关键作用,虽然并没有证据证明他对参加谈判的公司直接施加了影响。

9月20日,字节跳动与甲骨文、沃尔玛之间的“云上加州”方案公布,特朗普初步同意。此前,一批共和党鹰派参议员如“反华急先锋”马克·卢比奥、乔西·霍利等,纷纷跳出来反对已曝光的交易方案,要求字节跳动出售TikTok全部业务。

但格雷厄姆却第一时间在推特上表示祝贺,形容特朗普的决定“伟大”,有助于社交媒体领域的竞争。他还不忘“黑”一把中国,声称面对中国,美国消费者“得到了保护”。

9月20日,格雷厄姆在推特上祝贺特朗普初步同意TikTok交易方案

美国有线电视新闻网(CNN)当时认为,在TikTok交易问题上,甲骨文一众高层正是凭借与特朗普的密切关系获益。特朗普准备奖励他在硅谷的“政治盟友”,即埃里森。

然而特朗普翻脸如翻书,21日又以终止协议相威胁,要求新成立的公司TikTok Global“完全由美国公司主导”。甲骨文不得不发声明“找补”,宣称美方会占据“多数”主导权,字节跳动“将失去所有权”。这一言论被CNBC解读为在玩文字游戏。

随着特朗普确诊新冠肺炎,目前关于TikTok协议的问题已被白宫暂时搁置。

值得一提,埃里森当时将钱转给了一个名为“安全就是力量”的超级政治行动委员会(Super PAC),后者专门投放支持格雷厄姆的竞选广告。

美国智库“公开秘密中心”(Open Secrets Center)统计,该委员会已经花光了绝大部分筹款,至少74万美元。而埃里森的一笔捐款就相当于已知开销的近三分之一。

甲骨文CEO埃里森,是硅谷少数的特朗普公开支持者之一

甲骨文公司并没有对相关报道做出回应。格雷厄姆的竞选团队发言人则试图撇清关系,“从法律上来说,我们与(接受捐款的)那个委员会并没有附属关系”。

格雷厄姆自2003年起任南卡罗来纳州参议员,已连任3届。但在今年11月的选举中,他面对自己职业生涯中最强有力的竞争对手、民主党候选人杰姆·哈里森。两人的支持率长期胶着。

《纽约时报》的最新民调显示,格雷厄姆暂时以46%比40%的优势领先。这可能要归功于他近日在支持美国最高法院大法官提名人选一事上的表现。

不过从7月到9月,哈里森共筹集破纪录的5700万美元竞选资金,是格雷厄姆筹款(约2800万美元)的两倍。美媒《新闻周刊》形容,格雷厄姆在9月24日的福克斯新闻节目中一度哽咽地“乞求”电视观众捐款,称对手“正从资金方面绞杀我”。

格雷厄姆在福克斯节目中“乞求”捐款

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