《公牛王朝》22:最强公牛创常规赛纪录 击溃超音速夺第四冠

腾讯体育
05-12 08:40
视频:【回放】《最后之舞-致敬篮球之神》正片第七集,第八集,时长约2小时46分17秒
NBA常规赛相当漫长,从10月底到4月初,5个多月,比赛从不间断,让球员疲惫不堪。一般来说,到了3月,球员的体能到达一个临界点,心态也开始变化,折射到比赛又或者训练中,球员会不自然地放松。公牛也不例外,慢慢地,“我们已经足够出色了”的自满情绪开始蔓延。
只有乔丹是一个例外。 【乔丹纪录片《最后之舞》专题】
“迈克尔在任何时候都百分百付出,不管训练还是比赛,而且他不断地挑战队友们的极限,”温宁顿说,“我们有好几个人想得到更多的休息时间,但他给出的态度非常坚决——除非你走不动了,否则你不能以任何理由缺席训练。”
3月初的一次训练,矛盾爆发了。训练前还15分钟,哈珀与库科奇还没有绑上绷带,他们呆在训练室里一动不动,而不是去球场热身。此时,乔丹走了进来:“哈珀,你干什么呢?”
“我的膝盖有点疼,”哈珀说,“我希望今天能不参加训练。”
乔丹突然提高了音量:“赶紧给我滚去球场,我们不需要你呆在这儿。”
然后,乔丹又看着库科奇,语气冰冷:“你有什么问题?”
库科奇的声音都快颤抖了:“迈克尔,我的手……我拇指受伤了。”
乔丹没有任何怜悯之情,他的话简直有些残忍:“不,我们不想看到你们呆在这儿,我们不需要任何人呆在这儿,我们需要你们出去训练。如果不是走不动了,你们不能缺席训练。”
哈珀与库科奇没有反驳,他们开始绑起绷带,然后走向球场。
乔丹只有一个理念,并将之灌输给全队:“只有队医认为你不可能打球了,你才能缺席训练。”
令人难以想象的是,公牛球员更愿意比赛而不是训练,“因为比赛更轻松”。温宁顿说:“也许你们都不相信,但我们在训练中给出的能量超过正式比赛。每天都充满竞争力,彼此推搡着对方前进。”两个小时的训练,往往会让公牛球员疲惫不堪,库科奇说:“比赛中你还可以下场休息,但训练你连一点空闲时间都没有。”
在上世纪八十年代,底特律活塞的训练经常被媒体赞颂,“坏孩子军团”在比赛中动作极大,被外界批评时,他们经常会骄傲地回答,“那只是你们太娘娘腔了,我们在训练中的动作比这大得多”。
但公牛的训练,已经超过当时活塞自诩的魔鬼训练。
在1995-96赛季的公牛队中,除了罗德曼之外,还有两位当时“坏孩子军团”的成员,一位是赛季初签下的,2米13的中锋詹姆斯·爱德华兹,另一位则是2月份签下的自由球员、2米11的内线约翰·塞利,他们都没有太多上场时间,只是公牛为了对付沙克·奥尼尔准备的暗棋。
塞利来公牛的第一场训练课,就被惊呆了。“我以为我走错了地方,”塞利说,“他们看起来极为仇恨对方,每个人都渴望打倒面前的人。”
而爱德华兹呆得时间更长,适应能力也比塞利强了许多。“哥们,这可比当初在底特律还要凶狠,”爱德华兹说,“每一天、每一堂训练课,每一个动作,他们都拼得非常凶。”但爱德华兹经验于一点,这样的训练贯穿了整个赛季,没有丝毫松懈。“你知道我们都有惰性,没人能在整个赛季维持同样的强度,这就是之前没有球队在常规赛拿到70胜的原因,”爱德华兹说,“但我们不一样,随着赛季尾声的到来,我们的身体、斗志都调节到了最高点。”
就在公牛高歌猛进之时,问题突然出现,正是赛季初人们所担心的——罗德曼闯祸了。
3月16日,公牛客场对阵新泽西篮网(后更名为布鲁克林篮网),罗德曼在比赛中吃到两次技术犯规,在被逐出场之前,异常愤怒的他,走向裁判特德·贝恩哈特,冲他大喊大叫,这还不够,他突然抓住贝恩哈特,来了一记“头槌”。
这一行为让时任联盟总裁的大卫·斯特恩极为愤怒,尽管罗德曼随后辩解他并非故意,但斯特恩仍然开出罚单,禁赛六场且罚款2万美金。这在当时来说已经是极为严厉的处罚了,此前只有两名球员因为打架被处以6场以上的禁赛。
祸不单行的是,3月10日,皮蓬在与纽约尼克斯的比赛中意外受伤,腰部疼痛难耐,缺席10天。
公牛在未来的6场比赛中都没有罗德曼,其中前两场还没有皮蓬。杰克逊对此极为恼火,他罕见地批评了罗德曼。“我的球员对丹尼斯被禁赛没有疑问,惟一有疑问的是,接下来他们必须更努力了,”杰克逊说,“从这一方面来看,丹尼斯让我们失望了。”
罗德曼坚持这是联盟的阴谋,他们不希望看到自己好好打球。“他们总能找到理由将我禁赛,他们只是因为丹尼斯·罗德曼这个名字开出罚单,我对此无所谓,但这非常可笑,”罗德曼说,“头槌是不对,但他们的判罚显然是故意的。”
公牛的更衣室气氛变得紧张起来,职位变更为篮球运营副总裁的杰里·克劳斯向罗德曼示好,接受采访时,克劳斯说,“罗德曼这个赛季已经改善多了,他不应该受到如此严苛的处罚”。
但杰克逊寸步不让,他说:“联盟做出了正确的判罚。”
乔丹支持杰克逊,他不仅在更衣室中批评罗德曼损害球队的利益,还在公开场合表明他的观点,乔丹说:“我们正走在正确的道路上,但丹尼斯的所作所为让我们的努力付诸东流,他必须明白,他现在的所作所为会对球队造成极大的伤害。”
在他与乔丹的压制下,罗德曼闭上了嘴,没有继续谴责联盟判罚不公。
与此同时,杰克逊与乔丹都要求罗德曼不能缺席接下来的训练。“禁赛不可更改,但这并不是我们懈怠的理由,”乔丹说。
但乔丹也很清楚,要想压制罗德曼,仅仅通过言论没有用,他还必须拿出成绩来。“没有斯科蒂,也没有丹尼斯,但这并不是我们输球的理由,”乔丹说。罗德曼缺席的6场比赛,公牛5胜1负。当罗德曼回到球场,他告诉媒体:“我道歉了,我向我的队友道歉了。直到现在,我也不认为联盟的判罚是公正的,但我不应该让球队处于如此尴尬的位置。”
杰克逊就在他的身旁,他的表情不再严肃,说:“我们重回正轨,现在,让我们集中注意力,只关注比赛。”
4月16日,公牛去密尔沃基与雄鹿队交锋,这是他们整个赛季的第79场球,已经拿到69胜的他们,追平湖人在1971-72赛季的赢球记录,现在,他们离破纪录的70胜,只有一步之遥。这让密尔沃基顿时成为全美关注的焦点,但他们不是主角,公牛才是。所有人都相信,“芝加哥公牛将是NBA历史上第一支在常规赛拿到70胜的球队”。
但比赛险些吓了公牛球迷一跳。面对此前24胜55负的雄鹿,乔丹与皮蓬双双表现不佳,加起来46投16中,第二节,公牛只得到12分,其中皮蓬还扣飞了一个球。到了最后,拯救公牛的也不是乔丹,而是科尔,他在关键时刻两罚全中,帮助公牛86比80有惊无险地拿下了场球。
70胜,芝加哥公牛创造了历史。《芝加哥论坛报》专栏作家伯尼·林西科姆说:“这就是历史,在客场,很短的两个多小时,但对芝加哥公牛以及NBA而言,这将是一段漫长的记忆。”
没有人会记得比赛的过程,但每个人都清楚历史的珍贵。
“这是一场非常丑陋的比赛,但有时候丑陋也能带来美好,”乔丹说,“我很高兴能看到这样的结局。我们不是为了70胜打球的,我们的目标只有一个,那就是拿到总冠军。70胜是水到渠成,这让我们放下包袱,继续追求我们的目标。”
接下来的三场比赛,公牛仍然没有放松,他们赢下了两场,只有在主场以99比100输给印第安纳步行者,这让乔丹有些不开心。“哥们,我们赢了72场,但迈克尔还在为一场只输了一分的比赛而焦虑,”科尔说,“你可以想象,如果我们不能拿到总冠军,迈克尔一定会把我们生吞活剥。”
有关纪录的包袱丢掉了,但新的包袱又背起来——一支72胜的球队,怎么能够丢掉总冠军?
常规赛打完,哈珀穿上了一件新T恤,上面有一段话,“没有拿到总冠军,一切毫无意义”。科尔说:“尽管我们在平常的对话中不会谈到这些,但我们个人都会对总冠军充满渴望。”
4月21日,常规赛结束,公牛103比93客场击败华盛顿子弹队(后更名为华盛顿奇才),以72胜10负的战绩刷新历史纪录,拿到常规赛冠军。
这是一场稍显无聊的比赛——公牛并不在意是否能拿到72胜,罗德曼在这场比赛打了24分钟,拿到11个篮板,整个赛季场均拿到14.9个篮板球,连续第五年当选篮板王,他说:“我有点不太想打最后一场常规赛,完全没有动力和激情,但我对接下来的季后赛充满兴趣,我们只有一个目标,现在,我们的任务就是完成这个目标,堵住任何质疑者的嘴。”
他笑了笑,又说:“到了我们证明自己的时刻了。”
东部季后赛首轮,公牛的对手是迈阿密热火,他们的教练是帕特·莱利,在担任尼克斯主教练时,莱利曾经给公牛第一个三连冠带来极大威胁,但在1995-96赛季,莱利早早宣告投降。“我们努力打出最好的比赛,但我不得不说,我们面临的对手也许是历史上最好的球队,”莱利说。
这不是烟幕弹,而是事实。
公牛3比0横扫热火,三场比赛,他们场均赢了23.0分。第三场,回到主场的热火曾想给公牛一点颜色看看,但他们只坚持了两节就溃不成军。
莱利赛后极为愤怒,他说:“我们打得很软,非常软。”
他又说:“我相信这支公牛队能拿到总冠军,没人能阻挡他们的脚步。”
一位记者多问了一句:“奥兰多魔术也不行吗?”
莱利露出神秘的笑容:“不,这个赛季属于芝加哥。”
公牛在东部半决赛对阵尼克斯时,没能再度上演横扫好戏,2比0领先后,他们客场通过加时,99比102不敌尼克斯。帕特里克·尤因,尼克斯队中锋,全场比赛得到22分、13个篮板球,其中有13分来自关键的第四节。“芝加哥公牛不是无敌的,我和教练说过了,只需要将球交给我,让我一对一,他们没有一个人能阻挡我,”尤因说。
这激怒了罗德曼,他说:“没人能阻挡帕特里克·尤因?哇噢,他还从来没有拿到总冠军呢。”
第四场,公牛仍然客场作战,罗德曼抢下19个篮板球,其中10个是前场篮板球,公牛全队抢下46个篮板球,比尼克斯多了18个。最后时刻,他连续两次传球给温宁顿,锁定胜局。“他们在篮板球这一项狠狠地踹了我们的屁股,”尤因说,“这原来是我们的长处。”
杰夫·范甘迪,尼克斯主教练,对公牛的认识要比尤因更清晰一点:“丹尼斯·罗德曼改变了公牛,尽管他不能拿很多分,但他让公牛更全面,他给公牛提供了篮板球与防守。”
回到芝加哥,3比1领先的公牛再也没有给尼克斯任何机会。94比81,公牛击败尼克斯,4比1晋级东部决赛,他们的对手,正是他们念念不忘的冤家,奥兰多魔术。
与一年前相比,魔术的心气儿降低许多。
尽管奥兰多人在首轮季后赛横扫底特律活塞,东部半决赛也以4比1淘汰亚特兰大老鹰,但面对一支常规赛拿到72胜的球队,他们不自觉地有了畏惧感。“其实芝加哥公牛能拿到72胜,有我们的功劳,”尼克·安德森说,正是他在1995年季后赛淘汰公牛时,对乔丹说出那句“穿45号的乔丹比不上23号”,“乔丹被我刺激到了,他不会忘记的。”
《体育画报》的记者菲尔·泰勒问他:“你觉得你们还能击败他们吗?”
安德森想了想,他的回答有些小心翼翼:“不管我们面对的是谁,我们都会全力以赴。”
5月19日,芝加哥联合中心球馆,东部决赛第一场。
从比赛一开始,魔术就遭到毁灭性打击,他们首节就输了13分,而在下半场,他们被公牛痛扁,最终以83比121输了38分。沙克·奥尼尔为魔术队拿到27分,但他只抢到6个篮板球,7罚1中;哈达威拿到38分,却只有3次助攻,相比之下,乔丹只得到21分,但公牛队有6人得分上双。
但魔术受到的打击不只是溃败,霍勒斯·格兰特,魔术队大前锋,公牛队第一个三连冠的主力球员,肘部受伤,宣告赛季报销。
伤病的多米诺骨牌推倒第一张,雪球越滚越大,直到魔术被彻底摧毁,接下来的三场比赛,魔术全部输了。
乔恩·考恩凯克顶替格兰特打首发大前锋,但他的膝盖在第二场比赛中就受伤,到了第三场加重;布莱恩·肖,替补后卫,在第三场比赛的当天早上起来时,突然颈部肌肉痉挛;第三场球的最后时刻,安德森左手腕受伤,提前退出季后赛。
哈达威说:“当这些事儿接二连三的出现,你很难想像这不是命中注定。”
公牛的复仇欲望随着魔术队的不抵抗政策已经消失,取而代之的是对魔术队的同情。菲尔·杰克逊在第三场比赛结束后与魔术主教练布莱恩·希尔握手,劝慰对方:“第四场不会更糟糕了,不是吗?”
但在第四场结束之后,杰克逊说:“我真没想到他们还会更糟糕。”
乔丹在第四场轰下45分,为复仇划上一个完美的句号,他说:“从头到尾,他们都没有一个明确的思路。”
皮蓬的话有些委婉,他说:“我不能说我们已经彻底毁掉了他们的斗志,但你们也能看到,沙克和便士有点沮丧。”
罗德曼干脆幸灾乐祸,他说:“他们看起来就像下水道被堵住了。”
不过,魔术遭到公牛横扫,并不是因为伤病。在整个系列赛中,奥尼尔都被罚球困扰,四场比赛,他一共得到33个罚球,但只罚进了12个,罚球命中率是可怜的36.4%;哈达威在首场比赛轰下38分后,接下来三场球,场均只有21.3分。
最为关键的是,公牛补上了篮板球的空缺,1995年东部半决赛,公牛场均40.0个篮板球,比魔术少了1.0个,而在1996年东部决赛,罗德曼一个人场均就拿到15.8个篮板,公牛全队抢下45.5个篮板球,比魔术队足足多了14.7个。
这是一次寡淡无味的复仇,乔丹完全没有满足感,他说:“我不觉得我们复仇了,这不是我们的目标,(东部决赛)不过是通往总决赛的一道关卡。”
哈达威与奥尼尔也在赛后送出祝福,“没有球队能阻挡公牛”。
菲尔·杰克逊与乔丹都曾认为,他们的对手很可能是卫冕冠军休斯敦火箭队。
1995-96赛季,火箭在常规赛中只有48胜34负,排名西部第5,但在前一个赛季,他们常规赛47胜35负,却最终拿到总冠军。“休斯敦火箭是一支值得尊重的球队,”乔丹在常规赛中谈到潜在的对手时说,“我看了他们前两个赛季的录像,他们在季后赛会焕然一新。”
但乔丹也看走了眼,西部半决赛,西雅图超音速(后更名为俄克拉荷马雷霆)以摧枯拉朽之势,4比0横扫火箭。在这个系列赛中,超音速有三人得分达到20+,分别是组织后卫加里·佩顿,大前锋“雨人”肖恩·坎普,以及第一位效力NBA的德国人德特雷夫·施拉姆夫。
西部决赛中,超音速4比3险胜犹他爵士队,晋级总决赛。
这是一支年轻的球队,坎普,26岁;佩顿,27岁,他们都入选了全明星,却是第一次打总决赛。佩顿初生牛犊不怕虎,他说:“72胜?在总决赛中可不会算入常规赛的战绩。”
相比之下,倒是见多识广的乔丹有些患得患失,他后来告诉记者自己当时承受了巨大的压力,“这可能是我开始打篮球之后遇到最艰难的时刻了,”乔丹说,“我分心了,想得太多。”
他想在复出之后的第一个完整赛季就拿到总冠军,他还想在总决赛中打出绝佳的数据……菲尔·杰克逊一度察觉到乔丹的异样,他与乔丹进行了一次对话:“迈克尔,你可以信赖你的队友。”
乔丹有些犹豫地说:“真的吗?”
相比公牛,超音速还是有些稚嫩,他们在首场比赛前三节尚且只落后2分,但在第四节一开始,公牛打出一波22比9的得分高潮,拉开比分。功臣不是乔丹而是库科奇,作为公牛的第六人,他在第四节连得9分,全场比赛拿到了18分。
107比90,公牛在总决赛首场大胜超音速,总比分1比0。
乔治·卡尔,超音速主教练,发现他们的问题,“我们在某段时间会松懈,然后彻底崩盘”。但他没有在第二场解决这个问题,第三节还剩2分28秒,超音速仅以64比66落后2分,又是库科奇被替换上场,又是一波得分狂潮,10比1,公牛领先11分进入第四节。
乔丹说:“我觉得我们在第三节一开始打得非常被动,尤其是托尼(库科奇)。我把他拉到一边,告诉他,如果他害怕了,那就坐在场边;如果他没有害怕,继续投篮,不要传球,然后他这么做了。”
92比88,公牛在主场再下一城,总比分2比0。
第三场,超音速回到主场,他们寄希望于主场球迷能给他们带来一些帮助,佩顿说:“我们不能丢掉主场。”
但他的话没有成为现实,108比86,公牛在客场游刃有余,总比分3比0,距离横扫超音速只有一场胜利了。
卡尔决定变阵,他让佩顿去防乔丹。佩顿是当时联盟最好的外线防守球员,绰号“手套”。“这是一个艰巨的任务,但我别无选择,”佩顿说,“我们不能被横扫,所以必须更好地限制迈克尔·乔丹。”
在他的贴身紧逼之下,乔丹,第四场比赛虽然拿到23分,但19投6中。与此同时,超音速的其他球员,后卫赫西·霍金斯得到18分,替补上场的中锋萨姆·帕金斯砍下17分,从比赛一开始,超音速就掌控局势,再也没有给公牛任何机会。
86比107,公牛未能在总决赛实现横扫奇迹,总比分1比3。
乔丹在第四场有些挣扎,尽管他22投11中拿到26分,但没能投进一个三分球,且只有5个罚球,与他对位的佩顿贡献了23分、9个篮板、6次助攻,而霍金斯再得21分,加上坎普稳定的“20+10”,超音速再一次爆冷击败公牛,78比89,超音速将总比分扳成2比3。
到此为止,第六场又回到芝加哥,在整个季后赛中,公牛还从未在主场输球。
杰克逊在第五场比赛结束后露出的笑容:“现在才是一个真正的系列赛,我们已经准备好回到芝加哥终结比赛了。”
因为他的怪异表现与言论,外界怀疑公牛在客场连输两场,只是为了保证能主场夺冠,但杰克逊否认这一点,“不,我们应该尊重超音速的表现,他们打得很好,但不管怎样,总冠军是我们的”。
乔丹在第六战仍然没有找回感觉,19投5中,凭借12罚11中才拿到22分,但在防守端,他彻底封死霍金斯,让后者6投2中只得到4分。
罗德曼成为公牛的救世主,他抢下了19个篮板球,其中有11个是前场篮板球,彻底改变了比赛的走势。“当你回顾整个系列赛,丹尼斯·罗德曼帮助他们赢下两场比赛,”卡尔说,“我们在四场比赛中控制了他,但第二场他抢下20个篮板球,加上第六场的19个,他就是公牛成功的原因。”
这也彻底改变了罗德曼的形象,他说:“去年这个时候,我像呆在地狱,现在一切改变了,人们总是说我是分裂的,一会儿这样,一会儿那样,但现在我证明他们都错了。”
乔丹,整个系列赛场均27.3分、5.3个篮板球,以及4.2次助攻,拿到了他的第四个总决赛MVP,但他的命中率只有41.5%。
他有些感慨地说:“我很高兴,我的队友能将我推到这个位置。”
他又说:“这种感觉与前三次夺冠迥然不同。”
(未完待续)
芝加哥公牛1995-96赛季数据
●常规赛72胜10负
●季后赛东部首轮3-0迈阿密热火
东部半决赛4-1纽约尼克斯
东部决赛4-0奥兰多魔术
总决赛4-2西雅图超音速
●公牛1995-96赛季总决赛战果
1996.06.05公牛107-90超音速
1996.06.07公牛92-88超音速
1996.06.09公牛108-86超音速
1996.06.12超音速107-86公牛
1996.06.14超音速89-78公牛
1996.06.16公牛87-75超音速
●公牛995-96赛季总决赛数据
球员投篮%篮板助攻抢断得分
迈克尔·乔丹41.5%5.34.21.727.3
斯科蒂·皮蓬34.3%8.25.32.315.7
托尼·库科奇42.3%4.83.50.813.0
卢克·朗利57.4%3.82.20.511.7
丹尼斯·罗德曼48.6%14.72.50.87.5
罗恩·哈珀37.5%2.21.70.76.5
斯蒂夫·科尔30.3%0.80.80.25.0
兰迪·布朗50.0%0.30.80.72.8
比尔·温宁顿66.7%0.50.202.8
雅德·布奇勒22.2%00.20.70.7
约翰·萨利00.20.400