讨论&分析|巅峰库里&更好的克莱和新人 勇士下赛季可能更强

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(原文发表于6月19日,作者是The Athletic的资深专栏作家Tim Kawakami,文章内容不代表译者观点。)
在夺得近年来的第四个冠军后,这支跌跌撞撞而又令人目眩的勇士——库里、格林、汤普森、科尔、维金斯、普尔、迈尔斯以及其余每个人——看上去像是要收拾东西从时代舞台上退场的样子吗?
答案是:绝不可能。
真要说的话,他们今年的表现——强势杀出西部,总决赛六场击败凯尔特人,几天前在波士顿的木地板上和周围尽情庆祝——就像是在三个赛季的冠军荒后重新开启了勇士王朝。这段相当出乎意料的冠军冲刺只会让库里和他的同伴们更渴望增加自己的戒指数,让他们觉得自己还有可能完成很多事情。
是的,从纸面上来讲,勇士在下个赛季会比本赛季初甚至是本赛季中期看起来更有冠军相。
正如在周四晚上只有汤普森才会发出的感叹:“我的天哪!”
又或者正如只有格林才会说的:“欢迎回到勇士邀请赛。”
当然,勇士下赛季和更长远的夺冠希望仍有可能因为不合时宜的伤病以及历史级别的巨星对手而烟消云散,如同2016年(伤病、禁赛和詹姆斯)、2019年(伤病和莱昂纳德)以及他们失去的2020年和2021年那样。
但这支球队近几年得到了三个乐透区新秀——怀斯曼、库明加和穆迪。他们虽然在总决赛没多少出场时间,却是勇士未来的重要拼图。而且勇士现在已经证明,他们既能几乎完全凭借自己培养的球员来夺冠(就像2015年),也能通过引进像杜兰特那样的超级巨星来夺冠(2017年和2018年),还能通过把一个像维金斯这样人气不太高的球员转变为季后赛的最佳球员之一……来夺冠。
再加上库里、格林和汤普森的三人组本赛季又一次证明了自己——在并不被数据分析看好的情况下。所以,是的,现在恐怕还不到勇士的日落之时。
“虽然我们今年很不错,但我觉得明年我们还会更棒。”维金斯在周六接受赛季末的采访时说道,“你知道的,我们的老队员还在,而年轻队员只会越变越好。我期望着库明加在这个夏天前进一大步。摩西和怀斯曼也会回来的。所以我们的年轻球员会让我们的实力提升一大截。”
维金斯的总结很完美。他在这个休赛期的每一天都变得更加轻松和健谈,这对勇士来说也是另一个非常积极的信号。因为维金斯在刺眼的聚光灯下越放松,他在场上就会打得越好;而当他打出伟大的表现时,勇士就是不可战胜的。何况,他才仅仅27岁。
不过,自科尔2014年上任后,勇士只要进入季后赛,必定能从西部突围,这是有更大的原因的。前些年,随着季后赛的进行,他们似乎越来越强势,而他们的对手则似乎越来越弱势;两年前,他们打出联盟最差战绩,却从谷底重回巅峰;今年,他们不仅赢得了冠军,还为将来储存了大量有天赋的球员。这一切都是有原因的。
简而言之,勇士是一支有赢球文化的球队。如格林所说,他们会在落入低谷之前战斗到最后,而在那之后他们甚至会更加拼命地战斗。下面我会列出几个具体的理由,来说明为何勇士下赛季可以也可能会变得比这赛季更出色(至少是在常规赛):
1. 有人想说30号的统治结束了吗?不,我不这么认为
还记得上一次库里像这样充满能量地结束一个赛季——每晚都是场上最好的球员,并且把人们的怀疑和对勇士的悲观预测作为动力——是什么时候吗?
是上个赛季末,库里以一己之力托举起勇士,阻止它滑入平庸的时候。他重现了MVP级别的活力,率队在常规赛末段打出了一波15胜5负。库里和科尔都经常将这个时间段称为勇士重回正轨的转折点,认为它是球队在本赛季的全部信心的开端。因为库里的表现使得其他人有了信心。
2020-21赛季常规赛的最后两个月,库里场均37.3分,总命中率51.3%,三分命中率46.6%。
今年,库里在22场季后赛中场均27.4分,总命中率45.9%,三分命中率39.7%,斩获西决MVP和FMVP。对阵凯尔特人的总决赛中,他场均31.2分,总命中率48.2%,三分命中率43.7%,并且打出了他季后赛生涯的最佳防守表现。
是的,他还保持在顶级水准。而且没有任何迹象表明他即将掉出NBA的超级巨星行列。这对勇士来说几乎意味着一切。
2. 勇士可能中彩票……达三次之多
在很大程度上,2022-23赛季的常规赛和怀斯曼、库明加和穆迪密切相关。老将们会得到更多的休息时间。科尔需要看看这些年轻的小伙子们能做什么,他们也应该为此准备好。怀斯曼在周六说,他正在回归正轨,尽力确保膝伤不会反复,并准备生涯第一次参加夏季联赛。
上赛季,科尔在季前赛和常规赛的大部分时间里都在用老将打造一套有凝聚力的阵容,让球队在两年的低潮后重拾信心。他显然已经不需要再在这方面费功夫了。下赛季,科尔甚至不必为季后赛席位太过担心——你觉得勇士应该担心他们能否保住2023年季后赛的主场优势吗?不,他们不用也不会。
与此同时,库明加在勇士和灰熊的系列赛中获得了一些有限但宝贵的出场时间。穆迪也随时都做好了准备。这三个年轻人都看着普尔在生涯的第三个赛季就成为了一名能在黄金时间出场的球员,而且他们也感受到了这个星球上篮球的最高水平。所以基本上来说,他们都不会以毫无经验的方式开启自己的下个赛季。
“这么早就拿到一枚总冠军戒指真是太棒了,尤其是对那些更年轻的球员来说。”普尔说道,“很多球员穷尽整个职业生涯都在追寻总冠军戒指。詹姆斯(怀斯曼)是,怎么样来着,在生涯的第二年;而我认为库明加是历史第二年轻的赢得总冠军的球员。(注:库明加在19岁零253天的时候拿到了总冠军,历史上唯一比他更年轻的总冠军球员是底特律活塞的18岁零361天的达科-米利西奇)这太疯狂了。”
“能够在主客场都感受到能量……能够发现所有那些非常非常细微但又会对我们的将来产生重要影响的事物,这种经验真的很不错。我们都想再来一遍,而我们也已经知道了该如何开始和前进。”
3. 普尔也还在
普尔在周六刚满23岁,即将步入自己的第四个NBA赛季。他在勇士刚刚结束的季后赛夺冠之旅中出场了606分钟,每一分钟都至关重要。他有过打得不够好的时候,特别是在面对孟菲斯和波士顿的身体对抗时。但普尔从未消失,并且在总决赛中也投中了一些极其关键的球。
他在职业生涯中将会发挥的最重要的作用也许就是减轻库里的压力——当库里不在时挑起进攻重任,当库里在场时则和库里一同组织进攻。下个赛季,当科尔想让库里休息得更久的时候,普尔的这种作用只会增不会减。当然,普尔单靠自己也能有一个不错的NBA生涯,但如果他能成为帮助库里延长巅峰期的那个人,对勇士来说他的价值就是不可估量的。
普尔有资格在今年的休赛期签下一份新秀续约合同。所以也许他正接近一份大合同,但也有可能没那么快。他的合同下个赛季才到期。在那之后,即便他不签新约,他也是一名受限制的自由球员。勇士可以再等等,普尔也可以。这对双方来说都是不错的局面。
4. 维金斯也许会变得更好
说到这里,一个可能在近期续约的候选人就出现了。相当引人注目的是,这赛季刚开始时,维金斯曾被认为是联盟中表现最配不上薪水的球员之一,但现在他却可能是勇士很想在今年夏天迅速续约的球员——以确保他不会在2023年7月成为不受限制的自由球员。
请注意:勇士现在和将来都不会放走维金斯。在前锋这个关键位置上,他们找不到合适的人选来替代他的防守、运动能力和多才多艺。因此,勇士会不计代价地留住维金斯。维金斯也值得他们这样做。
另一方面,维金斯也不一定会索要顶薪合同,因为他已经在自己的职业生涯中挣到了很多钱。他爱勇士,勇士也爱他。他从未有过像现在这样好的状态,也从未比现在更有价值。但既然他已经是冠军球员,对他来说,追逐金钱就不像是一种最愉快的度过生涯巅峰期的方式了。在本赛季的季后赛中,维金斯的总正负值是+140,高于其他所有球员。他不会也不应该拿不到高薪。不过现在是可能有一个折中办法的,也许在一年2800-3000万美元之间。(他下个赛季的工资是3360万美元。)
“我想要留在这里。”维金斯说,“在这里,一切都是一流的,不管是他们对待球员的方式,还是他们对待球员的家人的方式。我们所有人是一个共同的大家庭。这种话很多球队可能都会说,但在这里勇士用行动实践了它。”
5. 克莱的季后赛出场时间超过了任何一个队友
这一条值得大书特书。当他不稳定时,你可以抱怨他时好时坏的命中率和错误的投篮选择,但你不能否认他是倍受勇士信任的球员。如果球队不需要他,科尔就不会让他在季后赛场均出场36分钟(一共792分钟)了。
这样的出场时长出现在他跟腱撕裂的大约一年半后;而在那次伤病的大约十七个月前,2019年的总决赛第六场,他遭受了前十字韧带撕裂。他从两次严重腿伤中重回轮换阵容的速度之快是相当惊人的。在总决赛中,他甚至已经能场均出场38.4分钟了。
回归之后打得如此拼命并且一路杀入了六月中旬的总决赛?变成了禁区防守的重要一环?这正是汤普森准备好了迎接一个真正的状态回归的赛季的信号。从今年的秋天开始,当他的腿伤在时光中渐行渐远时,他也许就能在整个赛季都为大家献上精彩的表现。
6. 鲍勃-迈尔斯和乔-拉科布永不止步
2010年,拉科布在刚成为勇士老板的时候,曾经拿起麦克风,指着甲骨文球馆上方唯一悬挂着的1975年的冠军旗帜说:“那是一个孤零零的旗帜。我们想要再挂上去一个。”
现在,勇士已经多了四个冠军旗帜。当今年秋天他们把最新的一个挂在大通中心的时候,我猜拉科布会想:我想要另一个。然后是下一个,下下个,下下下个……
这正是勇士在拉科布、彼得-古柏和迈尔斯手下的运营方式。他们会比其他人支出更多,也会比其他人赚取更多,甚至可能会比其他人说得更多。这一点从未被隐藏起来。有时候,他们对冠军的毫不掩饰的饥渴甚至会招来一点嘲笑。但那又怎么样呢?如果他们说到做到,随后又继续发表豪言壮语,说不定勇士也能继续赢得冠军。因为如果你不期望自己能做到,你就不可能做到;拉科布的商业信条一言以蔽之就是如此——它也被勇士实现了四次。
同时,在杜兰特2016年成为自由球员时,正是迈尔斯构思了签下杜兰特的计划。后来,他又想出了如何把离开的杜兰特最终换成维金斯和库明加。
我认为这一次迈尔斯和他的副手们大概会想要尽量保留住勇士现在的阵容。几年来,他一直都说他相信库里、克莱和追梦有一直打下去的权利,直到事实证明他们再也无法赢得冠军为止。猜猜怎么着,他们现在还能赢下总冠军。
当然,迈尔斯和拉科布如今面临着一些财务上的抉择。如果是其它球队,可能早就被这种问题击垮了。现在,勇士的总工资支出(算上奢侈税)已经是创纪录的3亿美元以上了。他们有一些关键的自由球员。这些人如果在今夏签新合同,有可能会把这个数字推到4亿美元(考虑到新增的每一美元工资都会变成五美元的奢侈税)。在那之后,随着更多的关键球员面临续约,这个数字可能在2023年7月接近5亿美元。
勇士会怎么做呢?首先,拉科布和迈尔斯根本不会考虑破坏核心阵容。如果他们可以续约维金斯,他们会很高兴地这么做,然后看着总工资支出在两年内突破4亿美元。如果他们无法续约维金斯,那他们也会欣然接受,并让维金斯知道他们想让他在余下的职业生涯中留在勇士的强烈意愿。
他们也会乐意用市场价续约卢尼,不管需要花费多少。对加里-佩顿二世也是如此。有趣的是,这两名球员完美适配勇士的体系,对勇士来说价值连城,但也许对其它很多球队来说就未必了。而在同样的报价之下,这两名球员可能也更倾向于留在勇士。
暂且不论维金斯的续约,单单是这两份新合同就足以让勇士的总支出超过4亿美元了。但是,如我反复重申的那样,只要勇士能继续争冠,球队的收入就会非常可观。那什么能帮助他们争冠呢?跟卢尼和小佩顿签下新合同就是一个好的开始。
这个夏天,勇士的阵容名单中可能也会出现一些空缺。去年,他们做得很出色,签下了小奥托-波特、内曼加-别利察和伊戈达拉来填补这些空缺。今年他们可以跟这三个人中的一两个或是全部签下新合同。不过,勇士能提供给这三人的条件有限,因为他们来的时候签的是一年合约(除非勇士使用迷你中产特例,这赛季他们还没有用)。或者勇士也可以看看市场上有什么能招来的老将。很多有吸引力的球员应该都会乐于接到勇士的电话。
维金斯在这里获得了职业生涯的新生。波特是一名有价值的角色球员,一直受到热爱。伊戈达拉在2019年被交易——为拉塞尔腾出薪资空间——之后又回到了勇士。除此之外,TD花园球馆的那场派对看起来不是很有趣吗?你知道数以百计的球员也从电视上看到了这一幕的。
7. 追梦可能会获得一些新合同引发的动力
追梦已经有资格和球队提前续约了,勇士也可能会现在就跟他签一个新约,但我并不希望他们急着这么做,因为他现在的合同还有两年才到期(合计薪资5340万美元)。
他仍然是球队的核心。他是库里最想与之并肩作战的球员,这当然很重要。但他的合同毕竟还剩下两年,所以拉科布和迈尔斯可以再等一等,看看他在这赛季常规赛场均仅仅得到7.5分之后能否在进攻端有所回升。
如果他想要一份提前续约合同,但在这个夏天却没能得到,那他也许会受到一点激发。不过,是的,一个很有动力的追梦常常也是最好的追梦。如果他在2022-23赛季打出了优异的表现,使得勇士不得不再次最大限度地依靠他,我觉得迈尔斯和拉科布也不会介意。
8. 史蒂夫-科尔知道该怎么做
科尔上任后的八个赛季以来,勇士在季后赛的系列赛战绩是22胜2负。那两轮输掉的系列赛分别是一次总决赛的七场大战(2016年输给克利夫兰)和一次总决赛的六场大战(2019年输给多伦多)。
现在,是时候承认一个显而易见的事实了:科尔是联盟历史上最出色的季后赛战略家和赢家之一,可以和格雷格-波波维奇、菲尔-杰克逊、帕特-莱利、红衣主教奥尔巴赫以及另外几个人相提并论。我们可以快速回顾一下他在这次季后赛的一些部署:他与追梦和库里达成共识,让卢尼在对孟菲斯的第六场首发;他在对达拉斯的系列赛中让追梦防守杰伦-布伦森;他在和波士顿的系列赛第四场的关键时刻让追梦在场下待了很久;他在对阵达拉斯和波士顿时高效地使用了别利察;他还在整个常规赛和季后赛为库里安排了完美的轮换计划。
哦,还有一点,他大约从总决赛第四场的中段开始就彻底摸清了凯尔特人的战术。是的,这是小事,但作用却很大。
想想2015年勇士在1-2落后灰熊的情况下连赢了三场吧。或者想想在那两轮之后,他们同样是在1-2落后骑士时连扳了三场。或者想想2016年,他们在1-3落后雷霆时以一波三连胜逆转取胜。又或者想想2018年,他们2-3落后火箭,却打出两连胜击溃了对手。
现在又多了一个例子,在波士顿凭借精彩的表现2-1领先后,勇士掀起了三连胜的浪潮。你得非常聪明,准备得非常充分,才能在季后赛中战胜科尔的球队。这几乎从未发生。而且,这可能也不会很快再次发生,因为我觉得勇士的王朝才刚刚复兴。
原文:Tim Kawakami
编译:小行星坠落
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