下游产量及库存需求的增长助推RFID进一步应用于制造业

中国储运杂志
2月前  
斑马技术大中华区RFID及证卡打印机业务负责人 员海
数十年前,制造商们在实践条码标准方面进展有限,而在发展第四次工业革命潜力的过程中,他们则走在了采用射频识别(RFID)技术的前列,尤其是汽车制造商。尽管固定式工业扫描器能够自动扫描沿生产线和传送带运送的库存物品条码,但制造商仍希望通过更完善的方式对运离其生产线及设施的各个物品进行定位和报告。RFID能够为表面被遮挡的货物提供持续的可视性,进而消除在整个供应链中运输或停滞时货物状态的不确定性,并且强化了责任制。得益于这种可视性,制造商更加易于优化过程、识别工作流程中的瓶颈并向包括客户在内的相关者汇报生产和履单进程。RFID还能轻松确认组件集成到产品的准确性,创建序列化的完工记录并快速定位不合格的库存货物且进行补货。
事实上,现今许多欧洲汽车制造商均已明确要求其原始设备制造商(OEM)供应方在其运送的各个零部件上贴上标签。这一要求使得制造商能够高效地实现入厂物流的自动化,包括在装卸处确认收货以及将零部件重新分配到正确的生产线、工作台或货架位置。此外,这还有助于实现工厂和仓库内部物流工作流程的自动化,尤其是物料和信息流。
RFID在生产线外的应用情况
在“中国制造2025”的行动纲领下,其核心就在于实现制造业智能升级。事实证明,RFID标签不仅可作为制造商出色的库存管理工具,还能够提供针对过程和工作流程的深入洞察。例如,制造商可使用RFID及其他定位技术来追踪自身的物流设备。操作员可以查看叉车是否偏离正常路径或闲置时间过长,这个预警表明更大范围内的工作流程可能存在问题。也许有物件或人挡住了从A点到B点之间更高效的路线,或是原本要求操作员取回的物料并不在所报告的位置。通过追踪物料操作者,制造商能够改善流程,减少无效劳动,并降低耗时和出错概率。在准时生产方式(JIT)的工作环境中,每一秒都尤为重要。
RFID标签还能助力制造商在库存进一步向下游运往分销商或客户时对其保持密切关注,具体取决于履单模式。制造商和收件方一样急切地想要知道货物何时到达目的地。RFID有助于明确货物丢失时的责任方,还可加快或实现计费流程的自动化。与此同时,RFID标签使制造商能够追踪和报告现有库存。通过将固定式RFID读取器安装在月台门上,当某一货物被装载到卡车或集装箱时,读取器便能获悉这一变化并从可用库存中将其扣除。此外,与条码类似,RFID读取器还能自动向相关者发送货物运输在途的通知,无需工人手动干预。事实上,正是基于这些优势,不仅是在汽车领域,各行业的制造商都在越来越多地采用RFID标签。
受疫情影响,在长达数月的产能限制后,饮食、制药和包装消费品(CPG)制造商都面临着前所未有的压力,他们需要在订单量激增的情况下,满足紧迫的履单时限。通过标记资产,他们能更好地顺应客户需求。正如空中交通管制员监督和协调航班那样,制造商和供应链相关者也能以令人耳目一新的准确度,实现对人员、设备和货物位置的可视性。除此之外,他们还能在发现情况偏离正轨时采取行动,从而避免造成严重后果。
但实事求是地讲,制造商对RFID日益增长的兴趣在一定程度上也属于被动响应。尽管许多制造商已开始采用自动化、机器视觉和其他先进技术并拥有核心技术人员,但在RFID领域他们更多地还是在追随其客户的步伐。
“在源头标记”的需求为制造商带来转变
目前大部分占据主导的供应链4.0模型都是由业内较为卓越的零售商、医疗保健提供商、酒店或政府所发起,旨在重新掌控自身供应链和仓库。他们期望能够实时了解库存位置并要求在仓库和配送中心实现更高程度的自动化。他们必须确保在其所需的时间和地点可提供相应的产品,但如果没有上游供应商、承运方和物流合作伙伴的通力协作,他们仅凭一己之力是无法完成的。
据斑马技术2021年《全球医疗保健行业愿景研究报告》显示,约80%的医院高管计划在今年实现工作流程的自动化,从而改善供应链管理并使关键设备和医疗资产更易定位。而零售商和餐馆经营者当下也面临痛点。斑马技术《2022全球消费者调查》结果表明,由于商品缺货,消费者时常会还没购买商品就离开商店。他们还对实体店和线上库存的不一致问题感到沮丧。零售店员也持相同观点。这也能够解释为何仅四成受访消费者完全相信零售商能够按约履单了。
RFID是掌控商店、餐馆、医院和酒店库存和资产的卓越方式,这一点似乎已经成为共识,但这需要制造商参与解决方案的实施。由于标签可以在生产或包装过程中作为标准流程的一部分进行批量采购和应用,在源头标记物品的成本要远低于在销售点。更重要的是,对各方而言,即便是较低价值的物品,在源头标记的回报也要相对大得多。
制造商通过合理有效的方式在其设施内外追踪其货物。分销商、仓储经营者和承运方可安装固定式读取器,当货物入库、上架、拣选、包装和再次运输时,固定式读取器能够自动进行识别和报告。零售商和服务提供商还可为员工提供手持式RFID读取器或是连接到移动数据终端的RFID手柄,从而能够对设施内的各类货物进行即时盘点、定位和报告。当广域读取器不适用时,自主移动机器人(AMR)可以自动进行漫游操作、读取货物标签并验证其所在位置。
酒店客房部继而可以追踪屋内床单、枕套等日用织品,店员可以避免商品被顺手牵羊或防止冒牌货流入店内,医疗保健提供商、药剂师、急救人员和其他重症监护医护人员能够找到其所需的用品和设备,为人们的生命健康保驾护航。
RFID在供应链中的各个环节都大有用武之地。而我认为,RFID的价值主张对制造商而言更为重要。无论制造商是利用RFID来保持运营平稳还是助力客户理顺其供应链流程,均能有助于提升客户满意度。此外,鉴于目前RFID标签还可在金属、液体物品和如冷冻肉等冷链产品上读取,制造商就更应突破现状,顺势而为了。
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