老王说陇史丨兰州沙井驿:金城西行第一站

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兰州沙井驿,曾经是久负盛名的砖瓦生产基地。而人们不知道的是:这里也是兰州西行的第一个大驿站,它的来历却和一口老沙井有关。
清朝沙井驿驿站驿伕
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兰州西行第一站
沙井驿位于兰州市安宁区最西部,东与安宁区安宁堡乡接壤,西与西固区张家大坪毗连,南濒黄河,与西固陈官营、钟家河相望,北依凤凰山,同皋兰县中心乡相接。
这里给人们的第一印象,就是路边上一排排的红砖。这里的黏土质地好,久负盛名,向来有“沙井驿,红土川,又种瓜又烧砖”之说。沙井驿的砖驰名兰州。
在明清时期,这里是丝绸之路上的一个大型驿站。数百年间,它目睹了兵书烽火的传递,看到了戍边官吏的奔波,听闻了千里之外战争的胜负成败。沙井驿一带是兰州西面的一个非常重要的战略要冲。故而,人们在此修筑了沙井堡。
沙井堡位于安宁区沙井驿乡政府南200米处,城堡东西长270米,南北长270米,墙基厚9.5米、顶厚3米、残高6米,东、西、南三面有城门,堡内有十字街道。沙井驿为明、清两代,兰州至河西走廊、新疆、青海驿路上的第一处驿站。
从此地往东经安宁堡,连接金城关;往南则是通过钟家河渡口,连通西固城;往北就是广阔的边塞了,沿着沙井峡,抵达平番县(今永登),可以抵达松山,进而到今景泰县境内,联通甘肃新边沿线的宽沟堡、三眼井、白墩子等要点。也可以通往青海,进而前往青藏高原。小小沙井驿是四通八达之地。
2007年在沙井驿南坡坪村出土的乾隆御赐“金城蛟龙碑”。
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扑朔迷离老沙井
沙井驿这座古驿站尽管在兰州盆地,它却归凉州管辖。从明到清初,沙井驿并不属于兰州。那时,沙井堡属于凉州府平番县。乾隆《甘肃通志》记载,沙井堡在县(平番县)东南190里,城围280丈。
这里不仅是驿站,还是沙井堡、沙井所的所在地,也就是这个城堡内,有多个军政机构,可见其在长城沿线的重要作用。据记载,沙井驿驿站设有驿丞负责管理,配有75匹马,马伕45人,就其规模而言,仅仅次于兰州城内的兰泉驿。
雍正七年(1729年),经甘肃巡抚许容批准,沙井驿归皋兰县管辖。此后,沙井驿这一带才逐渐隶属于皋兰县。那么,修建于明代,总面积近一万平方米的大型驿站,是因何而得名的呢?
沙井驿得名有三说:其一,这里地处沙井沟口,故而明代修建城堡后,就以沙井而命名堡、所、驿站。但是这个说法,不能解释沙井沟(峡)的沙井来历。沙井是如何得名的呢?
有人考证,这里曾有一口老井,井中沙多,但所出的水,却是甜水,解决了人们吃水问题。故而,人们将老沙井周围的地方统称为沙井。资料显示,沙井堡驻军生活条件非常差,他们处在不毛之地,樵苏艰远,而沙碛遍地,取水也不好。这口沙井就更显得可贵了。
清康熙年间,西北农田技术有进步,出现了砂田。有一年,兰州大旱,人们吃不上饭,四处逃难。有个老汉在山野荒地中发现了砂石缝隙中长出的谷子,长得非常好。老汉记住了这个情景,逃难结束,回到家里,他在自己的地里铺了一块砂石,种上粮食,发现长得很好。于是,这种铺砂抗旱的办法,就渐渐被推广开了。沙井驿一带属于山前砾石带,地面下有十余米厚的砂石层,农民经常挖井取砂铺田,故而得名沙井驿。
这几种说法,各有所是。第一说法没有说清楚沙井的来历;第二种说法比较靠谱,应该是沙井驿最早的得名。第三种说法,则是清代的说法,而沙井堡在明代就有了。
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驿站串起古丝路
古代驿站是一个综合性机构。从功能上说具有防护道路、提供住宿、盘查行人、查验货物等多种功能。一些大型驿站似乎集中了现代海关、道班、政府招待所、邮电所等多种功能。故而,这里有沙井驿、沙井堡、沙井所等多个称呼。
兰州境内保留下来的驿站名称比较多:苦水驿、清水驿、红城驿、武胜驿、岔口驿、镇羌驿、通远驿、西大通驿、冰沟驿……在战争年代,这些驿站在一定程度上起到了威慑作用。因为不仅可供数百人住宿和活动,而且也是一个防守的支点,一旦有敌情,关上门就是一个坚固的城堡。而在更多的时候,驿站和关隘之间相辅相成,形成了严密的防御体系。这些驿站串起了万里丝绸之路。
撰文丨掌上兰州·兰州晨报记者 王文元
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