2000年前,中国人为什么放弃叉子,选择了筷子

大锤说史
2018-11-28 20:16
前段时间,意大利的某品牌由于筷子和披萨的话题,成为媒体批评焦点。各路媒体纷纷讲述了筷子在我国源远流长的饮食历史。本期大锤说史,咱们也讲一讲我国古代的餐具发展史,不过我们就不重复前言讲筷子的发展了,大锤要跟列位读者听友讲述一下,为什么中国的古人,在大约2000年前,放弃叉子,选择了筷子,并沿用到了今天。
从考古学和历史学角度来说,我国古代先民最早使用的餐具其实是勺子,勺子类的餐具,在大约7000年前的新石器时代遗址中就出土过,著名的比如西安半坡遗址,就出土过几十个餐勺。
在勺子出现后大约2000年,也就是距今约5000年前,中国的先民们已经开始使用叉子了,而且是跟刀子勺子配套使用的。这个可能跟咱们平时的认知不一样,从世界范围内来说,我们可以确凿地说,考古发现已经证明了,中国先民是非常早使用刀叉作为食具的。——在青海宗日遗址中,考古人员发现了一件距今约5000年的马家窑文化骨质餐叉,这件餐叉长25.7厘米,有三齿,齿长9厘米。
在随后的距今约4000年的甘肃武威的一处齐家文化遗址中,考古人员又发现过一件扁平形状的骨质餐叉,这个骨叉的型制,已经跟现代餐叉非常接近了。这可以称之为与传说中的炎黄时代相匹配的餐叉。
不过在叉子历史性地出现之后,在随后的夏商周等时代,叉子虽然仍有在殷商出土的记录,但是并没有很多出土记录。餐叉似乎在发明之后,就陷入了某种沉寂之中。直到2000多年前的战国时代的墓葬遗迹中,餐叉的出土量才再度丰富起来,这一次餐叉的历史性归来,已经不再是曾经的三齿,而是以双齿的餐叉为主了。
但是,这一次餐叉的普及使用,是餐叉在中国历史上的最后辉煌了,因为到了汉代之后,餐叉只是零星出土了,很明显,在2000多年前,中国的先民们历经先秦时代到汉代,把餐叉从古代的食具中淘汰掉了。
而作为历史硬币的另外一面,替代餐叉的筷子,虽然是比餐叉出现大约晚1000多年的后起之秀,筷子却同样是在秦汉时代,得到了极大的普及。这里大锤额外插一句,关于筷子的出现,考古方面的最早证据是出土于殷商时期的青铜筷子,稍晚的时代也有骨筷甚至象牙筷的出土。
那么,是什么原因,让2000多年前的中国先民们,放弃了餐叉,而选择了筷子呢?
在学者们看来,古人对餐叉的用途其实是非常狭窄的。上古时代餐桌上的餐叉,主要是针对肉食,人们用它把肉食叉起来入口。问题是在古代,肉食的供应是非常稀少、根本无法普及的,也就是说,在古代只有贵族阶层才能享用得起肉食,因此餐叉文物的出土,往往也只能是在贵族王侯的墓葬之中。对于当时广大的普通平民乃至那个时代的奴隶来说,餐叉是与他们无缘的。
另外,在2000多年前,餐叉不仅针对的食物比较单一,而且功能也比较单一,它只能对烧烤类或者冷餐类食物有效,而我国作为一个有悠久历史的烹饪大国,在很早的时候就普及了汤羹等炖煮类食物,虽然中国古人也早早就开发出来刀叉勺子的餐具搭配,但是无论刀叉还是勺子,都不能帮助古人从汤羹中把食材(诸如炖煮的肉类和蔬菜)捞出来吃掉。
而筷子却可以。《礼记》中就提到过,当时的筷子,是专门用来夹取汤羹中的菜料的。而古人那个时候吃主食吃饭,不是用筷子而是用勺子的。只不过后来,筷子逐步替代了勺子这方面的功能,勺子逐渐作为搭配去应付喝汤的需求了。
当然,筷子在取食肉类时,确实不如叉子有效,但是中国作为一个烹饪大国,古人在很早的时候,就开始了菜肴烹饪方面的探索,古人把对肉类的切割等加工手续提到了烹饪之前,在1500年前成书的《齐民要术》中,我们已经看到古人无论是在切丝还是切丁剁块等肉类加工领域,已经发展得应有尽有了,因此在古代,当菜肴上桌时,即便端上来的不是汤羹而是肉食,筷子也足够负担取用食物的功能了。
尤其是在古代的贵族阶层中,他们有更多的机会对肉食进行充分加工,因此当叉子的唯一古代用户群体、贵族们,都习惯于用筷子取食的时候,叉子也就逐渐退出了中国古人的餐桌。
通过以上的对象和功能比对,咱们大致就能得出结论了:中国的先人们之所以在2000多年前放弃了叉子而选择筷子,一方面是出于饮食结构的需求,在古代中国,大部分人的蔬菜食用频率要远高于肉类,因此对于普通人来说,筷子比叉子更容易普及;而另一方面,由于中国古代食物烹饪技术的持续发展,让筷子足以替代餐叉的绝大部分功能。
说完了中国古代的这一次餐具转换之后,大锤在咱们这期的最后,也顺便说一下西方刀叉的使用。我国现在餐桌使用的刀叉,确实是近代从西方引入的,不过,历史上的叉子正式在西方国家大面积推广,其实时间非常晚,大约是在公元16世纪以后,也就是距今400多年,欧洲才开始推广使用叉子。那么在叉子之前,他们用什么来吃饭呢?——那时候他们中的大部分人,还是用手直接抓食的。