随便一把扫帚都是VR控制器!它会是VR的救星吗

威锋网
2017-03-29 08:17:06

VR 能够吸引人们的注意,在于它那种独特的身临其境一般的真实体验,然而 VR 一直发展不起来,也正是因为它的这个最大的优势。

想要获得完全投入的沉浸感,那可不是只靠模拟视差效果就可以的。我们想要在虚拟世界中得到最起码的代入感,不仅仅依靠视觉的立体感,还要有一定的触觉反馈配合,比如虚拟和现实中各自手持的物品,作为视觉的一个参照物,避免错位感,也能让体验更有乐趣。

然而问题也就在这里 —— VR 头显在实现的形式上已经有了公认的统一方案,但触觉反馈又该怎么办?虽说 Oculus、HTC 和索尼这些大厂都有它们的专用控制器,但这种解决方案并不能很完美地应对所有情况。难不成要让玩家玩射击游戏时用枪形控制器,玩棒球游戏时用球棍形控制器?这当然不现实。

正如我们过去在许多文章中所说的,找到一个通用的,能让业界公认,开发者一致支持的 VR 体验标准太难了。

然而只要有创造力,一切事情似乎都是能有很好的解决方法的。HTC 所公布,并且近日已经开始向开发者们发放的 Vive Tracker 似乎就是一个能够解决许多问题的存在。

黑科技?

要怎么说明 Vive Tracker 的亮点呢?想象一下家里任何可以被抓在手上的东西,比如扫帚、鸡毛掸子、玩具枪,假如说这些任何东西都能够成为你的 VR 控制器,是不是非常带感?Vive Tracker 就是想要做到这个。

其实 Vive Tracker 倒也算不上是很不得了的什么“黑科技”,因为它的核心创意实际上是非常简单的。在使用的时候,你想要让什么东西化身成为 Vive 头显的控制器,那就将 Vive Tracker 安装在这个东西上。这个直径大约 10 厘米,看上去像是有三个“脚”的小玩意儿可以被 Valve 公司的 Lighthouse 定位技术识别,从而让它安装着的那个东西成为真正的游戏控制配件。

Vive Tracker 上有绑带和螺丝孔,所以它可以很方便地被固定在各种物体上。这个小玩意儿特殊的造型,保证了无论怎么安装,它都能够被 Lighthouse 定位追踪系统给识别到。

该设备最有趣的一点,就是它似乎无论被装在什么地方,被识别到了都能够发挥玩家想要它发挥的能力。举个例子,你可以将 Vive Tracker 安装在玩具枪的枪口或者枪管上,都不影响系统将其识别为枪形控制器。从演示来看,Vive Tracker 安装在棒球棍的底部是有效果的,挥舞时较小的位移量也丝毫不影响系统的识别。

考虑到 Vive 的整个系统中不大可能会有如此逆天的人工智能,这更可能是依赖开发者们进行专门的优化,才能够实现 Vive Tracker 被安装在不同的部位都有相似的识别效果。

当然了,不同的游戏或应用,Vive Tracker 安装在相同的物品上是会有不同的效果的。

实际体验

说得那么诱人,那 Vive Tracker 的实际体验又如何呢?根据参加了体验会的人的报告,他们给出的评价是“相当不错”。

体验会中提供了一款本地多人射击游戏的试玩,开发者是一个小型独立游戏工作室 Master of Shapes。在这款游戏里,最多五位玩家可以站在一起,在异星球上朝着不断涌来的敌人射击。体验者表示试玩中最让人印象深刻的是,系统会对 Vive Tracker 所在的位置实时进行枪模型的渲染,这代入感一下子就被提升了起来。

接下来可以体验的游戏从某种角度上说可以算是一个消防员的训练模拟器。官方在一个经过特殊设计的仿真消防水带上安装了 Vive Tracker 和触觉反馈传感器,这让系统不仅仅能够追踪“消防带”的位置,而且还能够提供“水带”那种特有的手感。尽管 VR 头显能够很有立体感地让人们看到火光和烟雾,但触觉上的还原感目前也只有 Vive Tracker 能够提供。

最后一个体验项目是一款棒球小游戏。这部分的体验没有什么特别值得一提的地方,但真正挥舞球棒去击打棒球,这样的感受,那是用 Vive 标准控制器绝对得不到的爽快感 —— 当然了,你还得小心球棒从自己手上甩飞出去,无论砸到什么都特别伤。

我们可以看到,HTC 提供的三种体验都各自对应了不同的情况,让人们能够真正体会到 Vive Tracker 的多用途和实用价值。有趣的是,这还不是 Vive Tracker 的真正能耐。抛开游戏,它仍有很大的潜力。

有一个小团队不久前就利用 Vive Tracker,打造出了一整个动态捕捉系统。过去动作捕捉是非常昂贵的,需要专门的摄像机,布景,还有给演员穿上的密布传感器的衣服。然而该团队只用了 3 个 Vive Tracker 固定在人的身上,就能够完成捕捉。比起专业级动作捕捉,这套系统一年的费用只要 500 美元。

面对 VR 市场上很难形成一个统一标准和模式的乱象,Vive Tracker 以它的多用性可能将成为一个唯一可行的解决方案。毕竟,为每种不同的体验搭配不同的外设肯定不现实,但 Vive Tracker 却可以对应你从现实中找来的几乎所有物品,上手就能用。

更重要的是,Vive Tracker 在游戏之外有它独特的实用价值。

当然,Vive Tracker 不大可能立即成为 VR 的救世主,后者要成为“主流”还有许多挑战。不过当各方面的技术都储备完成后,它或是它后续的技术配合其他突破,或许才能够真正让 VR 成为让所有人接受的生活方式。

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