高边疆之谋·54|世界号火箭首射成功,韩朝太空竞赛或加速

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韩国“世界”号火箭首次发射成功,成为世界上第11个独立使用国产火箭发射本国卫星的国家。

6月21日下午,韩国国产火箭“世界”号(KSLV-Ⅱ)发射成功,将多个载荷送入预定轨道。这是韩国自主研制火箭首次发射成功,“世界”号火箭曾在去年10月进行了首次发射,但首飞以失败告终。因此,对于韩国来说,该火箭的发射成功意义重大。

在朝鲜半岛这片热土上,朝鲜和韩国在军事科技上展开了几十年的竞赛,这是人尽皆知的事实,具体到能够彰显国家高科技实力以及拥有巨大军用潜力的航天领域,两国更是铆足了劲,大力发展,展开了激烈的竞赛。

“世界”号火箭第二次发射。

“世界”号火箭对韩国有何意义

2009年8月25日,一枚白色的火箭矗立在韩国罗老航天中心的发射塔架上,这枚命名为“罗老”的白色火箭寄托着韩国征服太空的梦想,也是韩国实现“大国梦”的必备能力之一。为了见证这一历史性时刻,不少韩国人守在电视机旁观看发射直播,火箭顺利点火升空,火箭分离也正常,不少韩国人甚至认为发射获得了成功,但最终结果是整流罩分离装置存在结构缺陷和电路设计有问题,导致火箭升空后未能将卫星送入预定轨道,首飞以失败告终。

2010年6月,“罗老”号火箭进行第二次发射,这次飞行更惨,升空两分钟后与地面失去联系,随后爆炸坠毁。经历两次失败后,2013年,“罗老”号火箭成功将卫星送入太空,韩国成为世界上第十一个使用“国产”火箭把卫星送入太空的国家。这里的国产两字之所以加上引号,主要是因为“罗老”号火箭第一级由俄罗斯提供,第二级才是韩国研制的,因此只能算半国产,这也是为什么“世界”号成功发射后韩国媒体会再次宣称,韩国是世界上第11个自主具备发射卫星能力的国家。而且,韩国媒体还强调,目前全球只有美国、俄罗斯、法国、中国、日本和印度能通过自主研发的运载火箭将1吨以上的实用卫星送入太空,韩国由此成为第七名。

“罗老”号是一型二级运载火箭,火箭长33.5米,火箭芯一级直径2.9米, 起飞质量140吨,芯一级火箭采用一台推力为1670千牛的RD-151液氧煤油发动机,火箭第二级由韩国航空航天研究制造,第二级长2米,直径1米,采用一台推力86.2千牛的固体燃料火箭发动机,工作时间58秒。“罗老”号火箭运载能力比较小,只能将重100千克的有效载荷送入高度300千米的近地轨道,由于运力有限,实用性很低,更多是解决有无问题。

“罗老”号火箭只能算是韩国的半国产火箭。

根据韩国公布的资料,“世界”号一种三级运载火箭,一级配备了4台本国研制的75吨级推力的液体火箭发动机,二级是1台75吨级推力火箭发动机,三级则采用7吨级推力的火箭发动机。“世界”号重达200吨,最大运载能力达到1.5吨,远超“罗老”号火箭。在此次发射之后,“世界”号到2027年还将进行4次发射,将 10颗以上的卫星送入太空。

相对于运力只有100多千克的“罗老”号火箭,运力达到1.5吨的“世界”号火箭显然更实用,尤其是在微小卫星技术快速发展的当下,大部分低轨道应用卫星都可以由“世界”号火箭发射。比如重1吨的军民两用遥感卫星“阿里郎”-3A卫星就可以用该火箭发射,该卫星最高分辨率为0.7米,达到国际上许多国家光学成像侦察卫星的主流水平。

“世界”号火箭的成功将进一步提升韩国的军事航天能力。根据韩国媒体报道,韩国将在今年全面启动其高分辨率监视卫星“425项目”,以应对地区安全形势可能出现的变化。“425项目”是指确保韩国自主拥有5颗侦察卫星,包括四颗合成孔径雷达(SAR)卫星和一颗光学侦察卫星。雷达卫星在气象条件不佳的情况下也可进行侦察。

《日经亚洲》评论称,从国产火箭到潜射导弹,韩国正在努力成为一个太空和军事大国。目前,韩国为了监视朝鲜导弹,正在从美国和日本接收卫星信息。在“世界”号发射成功后,韩国有望通过自主发射卫星培养侦察能力,在韩美日安全合作中建立更具战略意义的同盟关系。

运力大幅提升的“世界”号火箭可以发射重量更重的卫星。

韩国航天实力已经领先朝鲜

2012年12月,朝鲜在西海卫星发射中心成功用“银河”-3运载火箭发射了“光明星”-3号卫星,朝鲜成为世界上第十个成功独立发射卫星的国家。

1998年8月,朝鲜曾宣布使用“银河1号”火箭成功发射首颗人造卫星“光明星”-1号,但外界根据监测结果称发射未获得成功。2009年4月,朝鲜宣布“光明星”-2号试验通信卫星升空,随后向地球播放了两首朝鲜革命歌曲《金日成将军之歌》和《金正日将军之歌》。不过,英国、美国、俄罗斯、比利时、韩国等研究机构的专家随后评价认为,朝鲜第二次发射活动也是失败的。直到2012年12月,“银河”-3号发射才获得成功。

“银河”-3是一型三级运载火箭,长30米,直径2.4米,发射重量为91吨。芯一级采用了4发并联设计,直径2.4米,每台发动机大约有30吨推力,并联实现了约120吨的起飞推力,火箭最大运载能力约500千克左右。

“光明星”-3号卫星重量只有100千克左右,很难搭载先进的观测设备。据朝鲜方面称,其安装有摄像头,能够向卫星控制综合指挥所传输照片等观测资料,卫星寿命为两年。

朝鲜展示的“银河”-2号和“银河”-3号火箭模型。

若与韩国“罗老”号火箭对比,“银河”-3号运力大不少,但整体技术水平并不高,技术来源于放大版“火星”-7导弹,优势是实现了国产化,而“罗老”号技术依赖于俄罗斯。

“罗老”号发射成功后,韩国航天将精力放在运载能力更大的“世界”号火箭上,而朝鲜从2016年至今还未进行航天发射活动,随着“世界”号火箭的发射成功,是否意味着朝鲜火箭发展落后于韩国了呢?

笔者认为,朝鲜很可能受经费的限制,将主要精力放在发展弹道导弹上,提升核打击能力,先保证国家安全,而且运载火箭和弹道导弹之间技术联系紧密,弹道导弹尤其是洲际导弹技术的突破未来也可以用于发展运载火箭。

2017年3月18日朝鲜最高领导人金正恩称视察大推力发动机(外界认为是80吨级)时表示,新型发动机的研制和完成,是具有历史意义的大事,堪称“3·18革命”。2017年12月,朝鲜宣布成功发射“火星”-15洲际导弹。西方情报部门估计,“火星”-15洲际导弹一级配备了“318革命”发动机,射程超过1万千米,投掷重量约700-800千克。今年3月,朝鲜宣布成功试射“火星”-17导弹,该导弹比“火星”-15尺寸更大,普遍分析认为,该导弹射程超过1.3万千米,重量达到100吨级,起飞推力达到160吨左右,如果在“火星”-17导弹基础上发展运载火箭,其运载能力至少达到1吨。

因此,在运载火箭技术方面,朝鲜也在进步,但整体技术水平来说,韩国已经超过了朝鲜,得益于本国微电子技术水平的发展和宽松的国际环境,韩国卫星技术水平也在朝鲜之上。

目前,朝鲜也在推进国产卫星技术的发展。2月27日,朝鲜国家宇宙开发局和国防科学院按照侦察卫星研制计划进行了重要试验。报道称,朝鲜国家宇宙开发局和国防科学院27日按照侦察卫星研制计划进行了重要试验。报道称,试验利用将搭载于侦察卫星的若干摄像头对地面特定地区进行了垂直和倾斜摄影,确认了其高分辨率拍摄系统、数据传输系统和姿态控制装置的特性和动作的准确性。朝中社评价此次试验在研制侦察卫星领域具有重要意义。韩媒称,推测该侦察摄像头研制完成后将被安装到正在研发的侦察卫星上,进而用运载火箭发射升空。

随着朝鲜核威慑力的提高,提升航天能力可能是朝鲜未来国家战略目标之一,未来朝鲜半岛的航天竞赛也将愈演愈烈。

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