红牛为何放弃阿尔本选择佩雷兹?总是一打二让红牛看不到争冠机会

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撰文/Laurence Edmondson(ESPN赛车频道主编)

编译/李田友(腾讯体育特约撰稿人)

根据2020赛季的结果,很容易理解红牛在2021年选择佩雷兹而不是留用阿尔本的决定。在一辆速度更慢的赛车中,佩雷兹依然领先了阿尔本20个积分,此外还在萨基尔大奖赛中拿到了一个分站冠军。除了两次引擎故障之外,佩雷兹在他参加的每一场比赛中都拿到了积分——这种稳定性正是阿尔本整个赛季都缺少的,这也可能成为明年红牛与梅赛德斯冠军争夺战的关键因素。

从理论上讲,让佩雷兹取代阿尔本的理由是非常明确的。

阿尔本到底出了什么问题?

阿尔本在2020赛季的成绩确实非常糟糕,他在今年的每一场排位赛中都被队友维斯塔潘击败,两人的平均差距是0.493秒。

红牛原本希望阿尔本能在排位赛中与维斯塔潘的差距控制在0.3秒以内,并希望这位泰国车手能够成为其与梅赛德斯展开较量的一个积极因素。如果红牛能够有两辆赛车在争夺领奖台的位置,这可能会迫使梅赛德斯改变自己的轮胎战略,并有可能导致对方在关键时候出现失误。

但是阿尔本经常被困在中游位置,让维斯塔潘不得不只身一人与两位梅赛德斯车手展开竞争,没有一个得力的副手,导致策略的选择比较有限,这样是无法击败汉密尔顿和博塔斯的。

基于阿尔本的青年车手生涯,以及2019年初他在红牛二队的出色表现,阿尔本绝对不应该像2020年那样慢,那么到底出了什么问题呢?

这个问题的根源似乎还是在于红牛赛车,它在极限状态下是比较难操控的。为了缩小与梅赛德斯的差距,红牛生产了一款在被推到极限时容易出现转向过度的赛车。对这种转向过度的赛车,操控起来需要更多的精准性,维斯塔潘做得很好,但是阿尔本在多次失误之后,信心受到了极大的削弱。

我们看到了一个非常相似的轨迹——去年加斯利与维斯塔潘搭档,表现糟糕,导致红牛决定将法国人降级到小红牛,从 2019年比利时大奖赛开始将阿尔本提拔到一队。

今年早些时候,红牛车队老板霍纳在谈到维斯塔潘和他的队友之间的区别时表示:“我觉得维斯塔潘如今的表现有点像舒马赫90年代中期开贝纳通赛车的时候,能以迈克尔那样的方式驾驶赛车的队友并不多。维斯塔潘面临的情况也是这样,很少能有队友能够像他那样驾驶赛车。”

“赛车上的一些细微误差,维斯塔潘都能轻松应付,这不会让他感到不安。”霍纳继续表示:“然而,无论是加斯利还是里卡多,当然也包括了阿尔本,都会明显受到其影响。所以这也是我们车队接下来要努力的方向,我们将要整理和降低赛车在这一区域的敏感度。”

红牛赛车在赛季尾声阶段似乎取得了突破,推出了更稳定的空气动力学套件,但这对阿尔本来说太迟了。在本赛季的最后一场比赛中,阿尔本排位赛中获得第五名,正赛获得第四名,这比他本赛季的平均成绩有所提高,但与此形成鲜明对比的是,维斯塔潘获得了杆位,轻松获胜。——这对阿尔本来说是一个进步,但这仍然不足以让他保住他在车队的位置。

佩雷兹能够与维斯塔潘展开竞争吗?

通过签下佩雷兹,红牛在2021赛季有了一个更加可靠的阵容。墨西哥车手的水平可能无法与维斯塔潘或汉密尔顿相比,但他今年已经证明,如果有机会,他可以赢得比赛的冠军,他最终在车手积分榜上排名第四,是中游军团最好的车手之一。

如果佩雷兹在2021赛季的表现与阿尔本相似,这将证明红牛赛车确实比较难开以及维斯塔潘确实足够出色的理论。但如果他能够与维斯塔潘并驾齐驱,只会佐证一点:阿尔本确实无法胜任这份工作。

这并不是一个公平的比较,因为红牛无疑会在这个冬季继续改进赛车,但队友之间的比较本来就是这样。

根据红牛的合同,阿尔本将继续作为一名预备车手,这意味着如果红牛或者小红牛车队需要的话,他可以成为一名可靠的替补。更重要的是,如果四位赛车手中的任何一位(维斯塔潘、佩雷兹、加斯利和角田裕毅)表现不佳,他可以直接作为一个准备充分的替补上场。

对佩雷兹来说,这是他一直想要的机会,也是他应得的机会。从2011年来到F1,他证明了是一个有才华的车手,但他从来没有获得一辆能与他的才华相媲美的赛车。

作为法拉利车手学院的一员,他似乎注定要穿红色赛车服为法拉利效力,但当迈凯轮在2013年选择他作为汉密尔顿的接班人时,他的职业生涯就走上了一条完全不同的路。对于佩雷兹来说,不幸的是,2013赛季是迈凯轮政治动荡时期的开始,这导致了车队长期持续性的下滑,而佩雷兹也在2014年被马格努森取代。

佩雷兹随后加入了印度力量(2019年改名为赛点),在那里他仍然是一名稳固的中游车手。他在这里曾先后7次登上领奖台——包括今年在萨基尔大奖赛中的胜利。但他将在赛点(将于明年改名为阿斯顿马丁)大踏步前进时离开,劳伦斯-斯托尔急需新的投资。

红牛给了佩雷兹一个新的机会,这也是他第一次有机会展示自己在顶级赛车中对抗顶级队友的能力。30岁的他还有大把的职业生涯时光,如果他真的能和维斯塔潘并肩作战,他的职业生涯也许才刚刚开始。

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