加拿大安乐死新法案难产,是尊重个人选择还是加速结束生命?

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加拿大政府正在寻求对一项有关安乐死(Medical assistance in dying)的法案进行修改,但由于今年疫情的干扰,其在议会中的讨论一直搁置。这项修改的截止日期是今年12月18日,政府希望通过努力,在此之前尽快通过新立法。但维权组织则担心此举太过草率,可能对残障群体不利。

据加拿大广播公司报道,该国司法部长大卫·拉梅蒂呼吁保守党停止阻挠议案通过,并敦促所有议员“尽快”通过该法案。他周一对议会表示:“我们已经建立了对弱势群体的保障措施,以便他们在选择(安乐死)的自由和选择的自主权之间取得平衡”。但保守党及一些反对者并不这么认为。

新法案欲放宽安乐死限制

加拿大联邦政府在今年2月曾提出C-7法案草案,意在取消现行安乐死法规中申请者必须是“已经预见会死亡”的条款。这是为了回应魁北克省高等法院去年9月的一项裁决,该裁决判定安乐死法规中的这条要求违反宪法,建议取消。

法案认为,“已经预见会死亡”的规定过于狭隘,侵犯了那些经受病痛的患者选择死亡的权利。

现行法律规定,如果病人的死亡是“可以合理预见的” ,那么他们在寻求安乐死之前必须等待十天然后执行。新的法案草案中去掉了这一等待期,但对于那些“不可预见死亡”的病人保留了90天的等待期。

由于疫情干扰,政府已经对通过新法案进行了两次延期。虽然可以实行第三次延期,但联邦政府表示,目前的首要任务是让立法获得通过。

保守党曾反对取消等待期

加拿大保守党一直在拖延该法案的讨论,认为政府正试图匆忙通过立法,但其中却没有包括保护弱势群体的保障措施。其此前还提出修改法案,保留10天的等待期,并将90天的等待期延长至120天。两项修正案都在下议院遭到否决。

保守党领袖奥图尔周二表示,该党准备全天留在议会,推动更多关于安乐死新法案的讨论。他说,12月18日的最后期限不应该妨碍那些可能受到安乐死新规则伤害的人得到必要的保护。

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据悉,加拿大下议院计划本周五开始放假。这项法案还必须通过三读,然后才能提交参议院。如果参议院提出修正案,它将不得不回到众议院重新讨论,这些工作在目前的时间表下可能无法完成。

在参议院层面,这一新法案也引发了不同意见。魁北克参议员尚塔尔 · 佩蒂克勒克将赞成该法案通过,而参议院法律和宪法事务委员会副主席、保守党参议员丹尼斯·巴特斯称 C-7法案“存在严重缺陷,考虑不周,而且很可能违宪”。

维权团体批评新法案对残疾人缺乏保护

除了保守党外,加拿大政府对安乐死规定的修改也引起了一些维权组织的担心。他们警告说,这将使弱势群体的生命贬值。

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克里斯塔·卡尔是加拿大包容组织的执行副总裁,该组织主要帮助智障人士。她说,加拿大残障人士及其家人长期以来一直担心,这项法案将为残疾人“被安乐死”大开方便之门。而且维权组织对于加拿大议会在疫情中“闪电通过”这项法案感到“震惊”。

她认为“C-7法案是糟糕的噩梦”,并表示“政府正在向所有加拿大人发出这样的信息: 残疾人的命运比死亡更糟糕。但最重要的是,当加拿大残疾人真正需要的是对体面生活的帮助时,面对他们的却是死亡。我们怎么可能对此无动于衷? ”卡尔恳求参议员们花时间仔细研究这项法案。

另据加拿大国际广播报道,罗杰·佛利(Roger Foley)是安大略省一位患有无法治愈的神经系统疾病的患者。他说,他被拒绝提供适当的护理,还被告知每天要自己支付1800加元(约合9000远人民币)的住院费,否则将面临强迫出院。45岁的弗利说,当医院工作人员告知他安乐死是一种选项时,他认为这是一种“威胁”。他呼吁议员们不要抛弃弱势和年长的加拿大人。

加拿大卫生部7月份发布的一份关于加拿大死亡医疗援助的报告显示,自2016年以来,已有近1.4万名加拿大人接受了安乐死。2019年,安乐死占加拿大死亡人数的2% 。

什么样的病人可以要求安乐死?谁来执行?

据加拿大政府网站显示,目前病人必须满足以下条件才有资格获得临终医疗协助:

有资格获得联邦政府、省或地区资助的卫生服务(一般来说,游客不能在加拿大获得安乐死)。

年满18岁,精神上有能力为自己作出医疗决定。

在不受外界压力或影响的情况下,自愿请求安乐死。

除此以外,病人必须患有“严重而不可治愈的疾病”,同时在病人提出要求和执行前,都必须做出知情同意,并能在任何时候以任何方式撤回同意。

对于有精神疾病或身体残疾的病人,申请安乐死也有非常严格的要求,必须满足所有列明的条件才可以施行。

在加拿大,医生和执业护士都可以对病人执行安乐死,而药剂师、家庭成员、护理人员可以在不受刑法指控的情况下协助安乐死。执行过程则包括向医生或执业护士咨询——提交书面申请——接受医学评估——10天冷静期等待服务——最终执行。

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