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最早美国华裔中产家庭什么样

腾讯文化
2015-07-01 07:41:26
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泰普一家是靠从当时的华人身上挣钱变成中产阶级的,可是他们又刻意远离当时的华人;虽然他们住在白人社区,生活与当时的白人中产阶级无异,可是却一直受到歧视和排斥;同样地,无论是华人还是白人,既离不开他们,也有些仇恨或是疏离他们。

腾讯文化罗四鸰发自美国波士顿

艾明如教授

十多年前,为了写一本有关非法移民历史的书,哥伦比亚大学教授艾明如(Prof.MaeNgai)在华盛顿美国国家档案馆查阅资料。她是二战后移居美国的华裔后代。在读美国劳工部的档案时,艾明如发现了一份写于1951年的报告,它涉及一位做翻译的华人——弗兰克·泰普(FrankTape)。

“泰普”这个姓引起了艾明如的注意——在她的印象中,姓“泰普”的中国人还有一个,那便是1885年“泰普诉赫尔利案”中的原告玛米·泰普。

这位叫玛米·泰普(MamieTape)的小女孩,是出生在美国的华裔。当时华人在美国被严重歧视,无法去公立学校读书。为了替女儿争取与白人孩子一样进入公立学校上学的权利,她的父母将旧金山市泉水谷学校委员会和校长赫尔利告上法庭。这起事件成为美国加州最高法庭一个具有标志性意义的案件。最后,泰普夫妇为所有旧金山的华人孩子都赢得了上公立学校的权利。

艾明如教授凭直觉认为,这两位同姓“泰普”的中国人之间肯定有什么联系,于是,她开始了寻找。果然,弗兰克·泰普正是玛米·泰普的亲弟弟,他们的父母英文名分别是约瑟夫·泰普(JosephTape)和玛丽·泰普(MaryTape)。

作为第一代移民的约瑟夫·泰普,中文名为“赵洽”。像大多数十九世纪中期来到美国做苦力的中国人一样,他来自广东台山。加州的淘金热潮过后,他选择到白人牧场主家做家仆,并凭着聪明和运气,逐渐有了自己的事业:为中国新移民提供运送行李等服务,并代理票务。他的妻子玛丽·泰普幼时以孤儿身份来到旧金山。那个时候来美国的中国妇女,95%是妓女,幸运的是,11岁的她在“少女保护救济协会”协助下被从妓院救出。年幼的她,对于中国已经没有太深刻的记忆。

与当时大多数在美华人不同的是,约瑟夫和玛丽都有机会接受一些英文教育,以及美国主流社会的价值观。他们两人都说一口流利的英语,生活远离唐人街,并立志成为美国的“白人中产阶级”。当他们相遇后,在唐人街外组建了一个中国家庭,生活在白人社区。

婚后,这对美国华人的生活富裕,并育有四个孩子。他们成为最早的美国华人中产阶级家庭的典范。然而,当时美国兴起排外主义浪潮,并通过了排华法案,这让泰普一家的生活也充满了起伏。虽然泰普夫妇为女儿及旧金山的华人孩子赢得了上公立学校的权利,但泰普家四个孩子的人生道路都颇为曲折。他们的命运与美国国内社会、政治与经济状况,与在美普通华工的境遇,与中美关系等因素,都密切相关。

泰普一家1884年合照。从左至右分别为:父亲约瑟夫、三女儿艾米丽、大女儿玛米、二儿子弗兰克、母亲玛丽。图片来源:《幸运之家》

作为“夹心人”,泰普一家是靠从当时的华人身上挣钱变成中产阶级的,可是他们又刻意远离当时的华人;虽然他们住在白人社区,生活与当时的白人中产阶级无异,可是却一直受到歧视和排斥;同样地,无论是华人还是白人,既离不开他们,也有些仇恨或是疏离他们。这就让泰普一家人的生活多了一些微妙和复杂。

比如四个孩子的婚姻。除二儿子弗兰克外,泰普家的孩子只与华人通婚,而且特别讲究门当户对。然而,似乎只有在父母眼里不那么“门当户对”的大女儿玛米的婚姻维持到了最后。

这种“夹心人”的尴尬,最为突出地表现在弗兰克身上。作为华人,弗兰克在一个时期内帮助美国政府查抄非法入境的华人,但当时唐人街的很多人认为,在排华的大背景下,华人非法入境并无不道德。弗兰克还因在非法移民事件中敲诈被告上法庭……通过他们一家人的经历,可以清楚看到中国移民在美国的百年历史,以及百年来美国社会文化的变迁。

在十年的搜寻之后,艾明如把这个特殊家庭的历史,写成了《幸运之家——一个华裔美国家庭的百年传奇》。这本书中,她让我们看到了近百年来另一种美国华人的历史——华裔美国中产价级的历史。

2015年3月,这本书的中文版面世。针对此书,近日,在哥伦比亚大学的办公室,艾明如接受了腾讯文化专访,讲述她是如何还原美国华裔家庭的百年历史的。

以下为腾讯文化与艾明如的对话:

早期美国华裔中产阶级从哪些职业产生

腾讯文化:与平日里大家熟知的底层华工不同,你这本书里所描述的早期华裔移民家庭,是一个颇为成功的中产阶级家庭。你是怎么把这个独特的历史故事变成一本严谨的学术著作的?历史故事与学术著作之间有区别吗?

艾明如:我想,这本书既可以说是一本历史故事书,也可以说是一本学术书。

首先,从研究的主题来说,对于华裔美国人的研究多集中在两个方面:首先是工人研究(他们早期的工作多是餐馆帮工、洗衣工等);其次是会馆研究(多由商人运作)。而这本书则是一个例外。书中的泰普家庭代表了与工人、商人不同的一个阶层,有些独立于唐人街之外。这个家庭可以说是另外一个阶层——当时美国华裔中产阶级的代表。

其次,我这本书不是一个人的自传,而是一个家庭的历史,里面所有的故事都是真实的,我没有虚构任何东西。从这方面来说,这也是一本学术书,而不仅仅是一个故事。

腾讯文化:波士顿图书馆有一本论文集《华裔美国人和种族政治与文化》,里面收录了许多关于美国华裔的研究文章。在美国高校,从事美国华裔研究的学者多吗?

艾明如:其实也挺多的。针对美国华裔的研究历史也比较长了。

腾讯文化:《幸运之家》中收录了你的一篇论文《法律和生活成就的历史:“泰普诉赫尔利案”与美国华裔中产阶级的起源》。在标题里,你就表明泰普一家是华裔美国中产阶级出现的开始。当时这个阶层有多少人?是不是只有泰普一家?

艾明如:不是的,泰普家庭只是当时华裔美国中产阶级的一个代表,这个阶层虽然不大,但还是有其他人,比如AliceFongYu和她的兄弟姐妹。她是第一位华裔美国公立学校的老师,她的妹妹是第一位在公共卫生服务机构的护士,她们的家庭也可以说是当时中产阶级的代表。此外,在我的书中也提到过一些人,比如三女儿埃米莉·泰普的丈夫罗伯特·帕克,他是一位法庭翻译员,也是一位华人民权运动领导人。

腾讯文化:你将他们归为美国中产阶级的标准是什么?职业,收入,还是房产?

艾明如:他们的职业吧。你从我的书中可以看到,这些人和工人阶级从事的职业是完全不一样的——泰普家族的大家长约瑟夫、二儿子弗兰克和两个女婿都做过翻译。此外,在书里,我还提到了泰普家的一些邻居,这些邻居多是白人,他们有的是生意人,有的是糖果制造商,有的是工匠,有的是机械师。当然,最重要的是,他们都有房产。确切地说,他们属于中产阶级偏下点的那个阶层,或者说是theTop-workingClass。

1895年的加州伯克利拉塞尔大街2123号泰普家。图片来源:《幸运之家》

通过学术网站和保险公司地图还原历史细节

腾讯文化:书中有着泰普一家吃穿住行的丰富细节,非常生动。这些细节是真实的吗?你又是如何找到这些细节的?

艾明如:所有的细节都是真实的,这是一部学术著作。我查阅了当时的人口普查资料。这个你可以在系谱图书馆(注:AncestryLibrary,收费学术图书馆,在该图书馆可以找到历年来美国人口普查的资料)网站上查到。(艾明如一边说,一边打开AncestryLibrary网站演示。)你在图书馆的网页上输入名字和年份,就可以看到那一年泰普一家和周围邻居的人口情况,包括他们的年龄、职业等。你看,这是泰普一家1900年的人口普查资料,这是他们那个街道的人口居住登记表格,当时那条街上住的人都可以查到年龄职业,我就是这么一个个查的。

腾讯文化:你在文章中详细描述了他们的和周边的住宅情况。你去实地看过吗?

艾明如:我去加州看过。不过,我主要是通过保险公司的地图了解的。保险公司在接受投保时,会将房子的构造、材料等写得非常清楚。我是看了保险公司留存的房子结构图,才知道他们的居住情况和那条街上房屋的大致结构的,由此可以看到他们的大致生活情况和一些生活细节。

腾讯文化:书中不仅有对泰普一家生活细节的描写,还有很多对当时时代背景的交代,让人赞叹。

艾明如:拿到资料的时候,要有问题意识,然后找出问题后面的东西。书中有张照片,是1890年当地华裔小学生的一张集体照片,玛米和弗兰克在第二排中央。当时我看了这张照片很久,然后发现他们穿的衣服和别的孩子不太一样。我问我的同事DorothyKo教授,他们穿的是什么衣服。DorothyKo是专门研究女性服饰的,她告诉我去找什么资料来看。后来我就发现,这两个孩子穿的是当时上海很时髦的衣服,而且是丝绸的。别的孩子穿的都是很普通的棉衣。

玛米平日里穿的其实和白人小孩一样。在这张照片中,她和弟弟穿得比较隆重,可能是因为要拍照,特意换了中国衣服。而且摄影师也特意将穿着讲究的孩子放在前面两排,后面是一般中国家庭的孩子。

华人小学的学生,拍摄于约1890年。玛米在第二排的中间,弗兰克在她的右边。图片来源:《幸运之家》

腾讯文化:为了让玛米获得在公立学校读书的权利,泰普夫妇不惜打官司,这让我想起最近美国学生公平入学协会代表多名亚裔学生起诉哈佛大学等常青藤学校对亚裔学生设高门槛的事。你怎么看它们的相似之处?

艾明如:是的,我认为常青藤学校在录取的时候,确实存在不公正的现象。不过这和玛米那个时候不同。玛米那个时代,不允许华人进入公立学校读书。这和黑人的情况也不太一样——黑人那时还是可以上学的,只是实行隔离政策。

腾讯文化:你写过一本学术著作《非法外国人和现代美国的产生》。非法移民和现代美国的产生之间有什么关系?

艾明如:一个国家的发展必须考虑到两个方面:合法的和非法的。外来工从事着各种低下的工作,但却是现代化城市不可少的部分。

本文系腾讯文化独家稿件,未经授权,不得转载,否则将追究法律责任。

热门评论
  • 雨辰
    260

    除了少数人,很多在国外的中国人都很爱国。辛亥革命,抗日战争,建国后,很多华侨都出钱出力,回国报效,中国人的凝聚力,越是关键时期,越久外面,越明显

  • 头发向右
    148

    无论到那,华人都是最棒的优良种族!

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